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R. P. Pedro Richards
Fundador del Movimiento Familiar Cristiano


Por: Jorge Alberto Pantano |



Si bien es descendiente de europeos (Irlanda), su origen personal es argentino. Nació en la ciudad de Buenos Aires el 31 de Diciembre de 1911, de Juan Richards y Julia Kehoe, prototipo de familia cristiana. Ahí es donde el padre Pedro y su hermano Federico (también sacerdote pasionista) percibirán el llamado a la vocación y sentirán todo el calor de hogar para ofrecerse a Dios, en seguridad y libertad.

El año 1933 entra en la Congregación de los Padres Pasionistas. Cursa sus estudios en Buenos Aires y Córdoba. La Filosofía la estudia en el seminario de Edimburgo. El 25 de Agosto de 1940 es ordenado sacerdote. Durante diez años actúa celosamente como misionero en ciudades y pueblos, en estancias y campos. Cruza el Río de la Plata y su actividad llega desde el interior de Uruguay y Argentina hasta las ciudades de Buenos Aires y Montevideo.

En 1948 inicia su actividad familiar, que no abandonará ya en toda su vida. Unicamente por un sentido providencial de Dios se explica esta dedicación al apostolado del hogar, que luego irá acrecentándose con el transcurso de los años.

Entre 1950 y 1952 experimenta los primeros resultados de una nueva metodología: las reuniones de equipos para matrimonios y las revisiones anuales en torno a un retiro de tres días. Dos signos históricos que el Movimiento Familiar Cristiano no podrá olvidar después.

En el año 1952 viaja a Roma, habiendo sido elegido capitular de su Congregación, y aprovecha para establecer contactos con otros Movimientos Familiares de Europa y Estados Unidos.

El Consejo Nacional de Bienestar de Estados Unidos le confiere una condecoración por su labor familiar en América al año siguiente, 1953. Su nombre ya tiene fama mundial.

El año 1955, invitado por el Cardenal Luque, Arzobispo de Bogotá (Colombia), da unas conferencias a laicos y charlas al clero en las que expone su preocupación por la familia en América.

Este mismo año se obtiene del padre general de su Congregación, Pedro Malcolm Lavalle, C.P., queda liberado de su responsabilidad como "misionero" y dedicado a tiempo completo al MFC de América Latina durante unos años.

Poco después, con motivo del primer Encuentro Latinoamericano y al crearse el Secretariado General es nombrado asesor para toda América. A la vez, que asiste al Congreso de los laicos en Roma(1957), efectúa un largo viaje por casi todos los países de América Latina, quedando fundado el Movimiento en Ecuador, Bolivia, México y Cuba.

En 1960 es reelegido como asesor general en la segunda Asamblea Latinoamericana (AGLA). Funda el MFC en América Central. Es llamado a Roma como consultor de la Comisión de Apostolado de los laicos, preparatoria del Vaticano II.

Viaja al Congreso del "Family Life Bureau", de San Antonio de Texas (1960).

En el AGLA que tiene lugar en Lima es declarado " asesor fundador del MFC", con todos los honores y derechos, quedando así jurídicamente sustentada su función orientadora en el continente.

El año 1965 es invitado a participar en la reunión del CICOP en Chicago, y en Agosto del mismo año a la XIV Convención del Christian Family Movement de Estados Unidos.

1966 es un año que se dedica a la atención de dirigentes, predicación de retiros, por otros países y, sobre todo, al nuevo Instituto de Formación Familiar (CIEF), con sede en Montevideo.

Durante este año 1967 asiste al Congreso de los Laicos y a la reunión convocada por la Comisión Familiar de la OIC (6) en Roma, a la IV Reunión de la Confederación Internacional de Movimientos Familiares Cristianos, en Madrid, y al AGLA de Buenos Aires, además de sus habituales preocupaciones.

Juan Pablo II, al crear el Consejo Pontificio de la Familia, lo nombró Consultor. Es Director de DIGESTO FAMILIAR que se distribuye desde la capital del Uruguay.

Fue uno de los 10 expertos nombrados por el Papa Woytyla para el Sínodo de la Familia de 1980. Sus conferencias en los EE. Unidos, Méjico, Colombia y demás piases de las Américas hispano parlantes le ha permitido cooperar en la renovación familiar auspiciada por la "Familiaris consortio".

A fin de implementar la "Humanae vitae ha fundado CENAPLANF (Centro Nacional de Planificación Natural de la Familia).

Miembro de la Congregación Pasionista, alterna sus actividades a favor de la Familia con las Misiones Rurales. La " Cristo - terapia " (recogida de su fundador en la Universidad "Gonzaga" de Spokane) le ha permitido hacer significativos aportes a la Consejería Familiar.

Toda esta actividad, un espíritu incansable y unos 50.000 matrimonios para toda América Latina es la cosecha de aquella simiente preparada entre 1948 y 1967







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