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Capítulo 1 El concepto de virtud en la tradición filosófica y teológica.
Cursos en línea /La perfección de la persona

Por: Tomás Trigo | Fuente: www.unav.es/tmoral/virtudesyvalores

Curso La perfeccin de la persona. Un curso sobre las virtudes.

Autor: Toms Trigo Profesor de Teologa Moral Facultad de Teologa Universidad de Navarra

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http://www.unav.es/tmoral/virtudesyvalores


Captulo 1. Sumario

1. Pensamiento griego y romano
2. Enseanzas de la Sagrada Escritura
3. Las virtudes en la Patrstica
4. La reflexin teolgica sobre la virtud en la teologa medieval
4.1. Las virtudes en la moral de Santo Toms
4.2. Las virtudes en el nominalismo
5. Las virtudes en el pensamiento moderno
5.1. Las virtudes en la teologa moral
5.2. Las virtudes en la filosofa moderna
6. La revalorizacin de la virtud en el pensamiento actual
6.1. Renovacin tomista y virtudes
6.2. La virtud en la fenomenologa inicial (1900-1930)
6.3. El Concilio Vaticano II
6.4. El renacimiento de la virtud en la tica filosfica contempornea
6.5. Las virtudes en la teologa moral despus del Vaticano II
a) Las virtudes en la moral autnoma
b) La restauracin de las virtudes en la teologa moral actual
Bibliografa
Notas

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1
El Concepto de Virtud en la Tradicin Filosfica y Teolgica


El ttulo con el que comenzamos es, sin duda, extremadamente ambicioso. Es necesario aclarar que solo se trata de hacer un brevsimo recorrido histrico, sin ms pretensiones que sealar algunas de las fuentes y pensadores ms relevantes en la comprensin del concepto de virtud.

Esto nos bastar para mostrar que cuando la vida moral se ha entendido como la bsqueda del bien, de la plenitud de la persona y de su felicidad, las virtudes han ocupado un primer plano. En cambio, cuando se ha adoptado otro punto de vista, el de la vida moral como conjunto de normas que se deben cumplir, las virtudes fueron mal entendidas y perdieron su prestigio, pasando en muchos casos a ser arrinconadas e incluso despreciadas.

1. Pensamiento griego y romano

En primer lugar es necesario hacer una referencia a Scrates, debido a la influencia de su enseanza en Platn e, indirectamente, en Aristteles.

Existe un acuerdo general en afirmar que Scrates entenda la virtud desde un punto de vista intelectualista, es decir, identificaba la virtud con el saber sobre el bien: solo el sabio podra ser virtuoso. Esta visin de la virtud subraya la importancia de la formacin intelectual para la vida moral y funda el plan educativo de Scrates, que consistir en ensear la vida virtuosa; pero tiene el inconveniente, si se lleva al extremo, de negar la responsabilidad moral, pues se podra pensar, por ejemplo, que el criminal lo es solo por su ignorancia del bien.

Su discpulo Platn (427-347 a.C.), a quien debemos la clasificacin de las virtudes que llegar a imponerse en el pensamiento occidental: sabidura, justicia, fortaleza y templanza(1), no logra superar el intelectualismo moral de su maestro. Segn algunas interpretaciones, reduce todas las virtudes a la sabidura. De todas formas, evita caer en la falsa conclusin de que el hombre no es responsable de sus malas acciones, porque en ltimo trmino sera responsable de dejar que las pasiones le cieguen.

Pero tal vez lo ms importante que debamos destacar es su concepcin de la virtud como imitacin de Dios y camino para la felicidad, que consiste en hacerse tan semejante a Dios como al hombre le sea posible. La virtud es tambin, para Platn, armona, medida, proporcin, salud del alma y medio de purificacin de las pasiones.

Para Aristteles (384-322 a.C), que presenta su elaboracin ms completa del concepto de virtud en la tica a Nicmaco, la virtud es una disposicin estable de las facultades operativas, tanto intelectuales (virtudes intelectuales o dianoticas) como apetitivas (virtudes ticas).

Aristteles centra su planteamiento tico en la respuesta a la pregunta sobre el bien con cuya posesin el hombre obtiene la felicidad, a fin de orientar hacia l su conducta. Como el bien propio de cada ser viene determinado por las posibilidades de su naturaleza, el hombre ser feliz en la medida en que actualice sus posibilidades naturales especficas, es decir, su razn. Por tanto, la actividad propia del hombre, la que lo hace feliz, es vivir conforme a las exigencias de la razn. La persona que realiza esta vida buena o eupraxia es la persona virtuosa.

Hoy diramos que Aristteles adopta, en su planteamiento de la tica, la perspectiva de la primera persona, es decir, del sujeto que acta, y no la del espectador que juzga las acciones desde fuera (perspectiva de la tercera persona).

Respecto al intelectualismo socrtico y platnico, puede decirse que queda superado en el pensamiento del Estagirita: no basta conocer el bien para practicarlo, ni conocer el mal para dejar de cometerlo. La virtud y el vicio dependen no slo del conocimiento, sino tambin de la voluntad.

Un dato que corrobora la profundidad del pensamiento aristotlico sobre el tema que nos ocupa es que el renacimiento de la tica de la virtud a partir de la segunda mitad del siglo XX se debe, en gran parte, a la relectura de Aristteles.

Por ltimo, hagamos una breve referencia a los estoicos (Sneca, Cicern, Marco Aurelio), que insisten de modo especial en la armona que existe entre la vida virtuosa y la naturaleza humana: la virtud consiste en vivir conforme a la naturaleza, que equivale a vivir de acuerdo con la razn. El problema es que toman la virtud como un fin en s y no como un medio para lograr el objetivo de la vida moral.

La doctrina de Cicern en su De officiis tuvo gran influencia en algunos escritores cristianos. Concretamente, San Ambrosio tom esa obra como base de su exposicin de la moral cristiana. (2)

2. Enseanzas de la Sagrada Escritura

La Sagrada Escritura no nos ofrece un tratado sistemtico de las virtudes. Contiene, sin embargo, las verdades fundamentales sobre la vida virtuosa y, sobre todo, el modelo de virtud, Jesucristo, con el que todo hombre debe identificarse.

La referencia a las virtudes como cualidades morales de la persona y, al mismo tiempo, dones de Dios, son constantes en la Sagrada Escritura. El trmino ms empleado para designar la virtud es dynamis, que se traduce al latn por virtus. (3)

En el Antiguo Testamento, ms que reflexiones sobre la virtud, encontramos narraciones y biografas de hombres virtuosos, justos: Abraham, Moiss, Jos, etc., que tienen un elevado valor pedaggico. El concepto de hombre justo designa al hombre que cree en Dios y espera en l, es sabio y paciente, misericordioso, prudente, perseverante y humilde, es decir, vive segn la voluntad de Dios y es fiel a su Alianza.

En algunos libros del Antiguo Testamento, como en el de la Sabidura, se puede detectar una cierta influencia griega. En l se mencionan las cuatro virtudes platnicas: Amas la justicia? Las virtudes son sus empeos, pues ella ensea la templanza y la prudencia, la justicia y la fortaleza: lo ms provechoso para el hombre en la vida (Sb 8,7). Sin embargo, hay virtudes que no tienen correspondencia en el pensamiento griego, como la humildad, el perdn o la penitencia. La razn es que la visin del hombre en el Antiguo Testamento es diferente a la griega: el hombre es imagen de su Creador, ha cado por el pecado y Dios le perdona y le ensea a perdonar.

Tambin en el Nuevo Testamento aparece la palabra justicia para designar el conjunto de virtudes que vive una persona santa: Zacaras, Isabel, Simen, Jos. En el Sermn de la Montaa, la justicia, entendida en este sentido, es considerada como imprescindible para entrar en el Reino de los Cielos: Os digo, pues, que si vuestra justicia no es mayor que la de los escribas y fariseos, no entraris en el Reino de los Cielos (Mt 5,20). En la cuarta Bienaventuranza, promete el Seor la felicidad a los que tienen hambre y sed de justicia, expresin que hace pensar en un deseo grande y eficaz de cumplir en todo la voluntad de Dios. Por otra parte, todas las Bienaventuranzas, que son como un retrato de Cristo, se refieren a diversas virtudes: pobreza de espritu, mansedumbre, penitencia, limpieza de corazn, etc.

En los Evangelios encontramos, sobre todo, al Maestro de todas las virtudes: Cristo, fuerza de Dios y sabidura de Dios (1 Co 1,24), que nos invita a aprender de l, manso y humilde de corazn (Mt 11,29), de su vida y sus palabras. En l, que es perfecto Dios, se nos muestra a la vez el Modelo acabado de la perfeccin humana, porque es perfecto Hombre.

El mensaje cristiano entra pronto en contacto con el mundo helenstico, como se puede apreciar en las cartas de San Pablo. Este contacto es, sin duda, enriquecedor; pero, en la moral cristiana, las virtudes ya conocidas en el mundo pagano y otras menos conocidas e incluso inconcebibles para l -como la penitencia, la humildad o el amor a la Cruz-, forman, bajo la direccin de las virtudes teologales y los dones del Espritu Santo, un organismo especfico, y adquieren un valor propio y una nueva finalidad: la identificacin con Cristo, la edificacin del Reino y la alabanza de la gloria de Dios (Ef 1,6), que no excluye, sino que incluye, la edificacin de la ciudad terrena. (4)

La moral griega solo conoca el esfuerzo humano como medio para adquirir la virtud. Las virtudes cristianas, en cambio, se presentan sobre todo como dones de Dios, como frutos del Espritu (Ga 5,22). No es la energa humana la que tiene la iniciativa en la edificacin del Reino de los Cielos; no es el hombre el autor principal de la santificacin, sino el Espritu Santo. Es l quien, introduciendo a los fieles en el misterio pascual de Cristo, les comunica la vida nueva, sintetizada por San Pablo en las virtudes de fe, esperanza y caridad (cfr. 1 Co 13,13; 1 Ts 1,3-4; Rm 15,13).

La prctica de las virtudes est, para el cristiano, ntimamente vinculada a la identificacin con Cristo (cfr. Ef 5,2; Flp 2,5; Col 3,13.17). No se trata ya de vivir unas virtudes aprendidas de un maestro ms o menos ejemplar, sino de dejarse guiar por el Espritu Santo para identificarse ontolgica y moralmente con el nico Maestro y con el nico Modelo.

3. Las virtudes en la Patrstica

Los Padres y escritores cristianos de los primeros siglos no elaboran un tratado sistemtico sobre las virtudes. Su inters fundamental es la predicacin de las virtudes que se sealan en la Sagrada Escritura, para instruir a los files o para defender la fe. Sus enseanzas no tienen, sin embargo, un carcter exclusivamente pastoral: la especulacin teolgica tambin tiene en ellas una parte importante.

La reflexin de los Padres sobre las virtudes asume el pensamiento griego y romano, especialmente el platnico y el estoico, sobre todo a partir de Orgenes. Pero su fuente ms importante es la Sagrada Escritura. Por eso, para ellos, por encima de las virtudes humanas estn siempre las virtudes teologales. La consecuencia es que, en este organismo de virtudes a cuya cabeza estn la fe, la esperanza y la caridad, las virtudes humanas adquieren un nuevo relieve, y algunas que, como la humildad o la penitencia, apenas eran consideradas por el pensamiento pagano, pasan a ejercer un papel de primer orden.

Probablemente haya sido S. Ambrosio (339-397) que tom como modelo el De Officiis de Cicern para su escrito del mismo nombre- el primero en llamar cardinales a las cuatro virtudes platnicas. A ellas se refiere en su interpretacin de Gn 2,10: De Edn sala un ro que regaba el jardn, y desde all se reparta en cuatro brazos. El ro representa a Cristo, la Sabidura divina, fuente de la vida, de la gracia espiritual, y tambin de las cuatro virtudes que, representadas por los cuatro torrentes que nacen del primero, estn ntimamente conexas y unidas, de modo que el que posea una posee tambin las otras tres.(5) La virtud es, para S. Ambrosio, el mayor bien, que dispone de medios sobreabundantes para garantizar el gozo de una vida feliz en esta tierra, y con la que se conquista al mismo tiempo la vida eterna.(6)

En el pensamiento teolgico de S. Agustn (354-430), la virtud ocupa un lugar primordial: Es el arte de llegar a la felicidad eterna(7). De l procede la definicin de virtud como una buena cualidad del alma por la cual se vive rectamente, que no puede ser usada para el mal, y que Dios produce en nosotros sin nosotros.(8) Cristo es la fuente de todas las virtudes: Es l, Cristo, quien nos da en esta vida las virtudes; es l quien en el lugar y el puesto de todas las virtudes necesarias en este valle de lgrimas, nos dar una sola virtud, a l mismo.(9)

Para San Agustn, la caridad es el centro de todas las virtudes y de toda la moral cristiana, hasta tal punto que define la virtud como el orden del amor,(10) y considera las virtudes cardinales como distintas funciones del amor: Como la virtud es el camino que conduce a la verdadera felicidad, su definicin no es otra que la de un perfecto amor a Dios. Su cudruple divisin no expresa ms que varios afectos de un mismo amor, y por eso no dudo en definir estas cuatro virtudes que ojal estn tan arraigadas en los corazones como sus nombres en boca de todos- como distintas funciones del amor. La templanza es el amor que se entrega totalmente al objeto amado; la fortaleza es el amor que todo lo soporta por el objeto de sus amores; la justicia es el amor esclavo nicamente de su amado y que ejerce, por lo tanto, seoro conforme ala razn; finalmente, la prudencia es el amor que con sagacidad y sabidura elige los medios de defensa contra toda clase de obstculos.(11)

Otro de los Padres que es preciso tener en cuenta en la historia de las virtudes, es San Gregorio Magno (540-604), sobre todo su Comentario al libro de Job (Moralia in Iob), en el que sus reflexiones morales se orientan a la prctica cotidiana de las virtudes. Tambin en l encontramos la idea de la conexin y entrelazamiento de las virtudes: todas se ayudan unas a otras, de modo que no existe una virtud, por pequea que sea, si no se sostiene en las dems. Si la humildad descuida la castidad, o la castidad abandona la humildad, que valor tiene ante el Autor de la humildad y de la pureza una castidad soberbia o una humildad contaminada?.(12)

En conclusin, los Padres ponen de relieve el carcter sobrenatural de las virtudes cristianas: si deben conducir al hombre a Dios, deben tener su origen en Dios; presuponen, por tanto, la fe y la esperanza, y no seran nada sin la caridad, que las engendra y orienta a su verdadero fin.

4. La reflexin teolgica sobre la virtud en la teologa medieval

Durante lo siglos XII y XIII, el inters por ensear la doctrina recibida de siglos anteriores lleva a estudiar en profundidad las caractersticas del obrar virtuoso, la condicin de verdaderas virtudes de las virtudes adquiridas, la distincin entre virtudes teologales y cardinales, el sujeto de las virtudes, etc.(13)

Es preciso destacar las figuras de Pedro Abelardo (1079-1142) y de Hugo de San Vctor (1100-1141), que preparan, con sus estudios, el camino de dos corrientes de pensamiento: la de tendencia aristotlica, el primero; la de inspiracin agustiniana, el segundo.

Las virtudes mantienen su carcter medular en la ciencia moral de los grandes escolsticos: Abelardo, S. Buenaventura, S. Alberto Magno, etc. El primer tratado sistemtico sobre las virtudes es la Summa Aurea de Guillermo de Auxerre (+1236), en la que se analiza la esencia de la virtud y se estudian cada una de las virtudes teologales y cardinales, los dones del Espritu Santo y las propiedades de las virtudes.

4.1. Las virtudes en la moral de Santo Toms

En la Summa Theologiae de Santo Toms (+1274), en la Prima Secundae (qq. 55-70) y en la Secunda Secundae (qq. 1-170), encontramos un estudio profundo y sistemtico de la virtud y de cada una de las virtudes. Su pensamiento, fundado especialmente en la Sagrada Escritura, asume toda la riqueza filosfica del mundo pagano, especialmente de Aristteles, y la riqueza teolgica de los Padres de la Iglesia.

En el enfoque moral de Santo Toms, caracterizado por la bsqueda de la felicidad y por la centralidad de la accin moral, las virtudes definidas como hbitos operativos- adquieren una importancia capital: forman, con los dones del Espritu Santo, la estructura de toda la vida moral, presidida por la caridad; son fuerzas interiores que potencian el conocimiento y la libertad; y, con la ley moral -entendida como principio intrnseco de la accin (lex indita)-, hacen posible la perfeccin humana y sobrenatural de la persona.(14)

La moral de Santo Toms se organiza en torno a las virtudes y los dones del Espritu Santo. Las virtudes teologales son infundidas en la razn y en la voluntad por la gracia, y asumen las virtudes humanas. Los dones son necesarios para recibir las inspiraciones e impulsos del Espritu Santo con el fin de realizar obras perfectas. A las virtudes morales adquiridas, Santo Toms aade las virtudes morales infusas, necesarias para adecuar las primeras al fin sobrenatural del hombre.

Todo el edificio moral descansa sobre las virtudes, porque el camino indicado para alcanzar la felicidad es la virtud. Ninguna cosa alcanza su fin, si no obra bien en aquello que le es propio (...). El hombre obra rectamente cuando obra segn la virtud, pues la virtud es aquello que hace bueno a quien la posee y tambin su obra (...). Por tanto, como el ltimo fin del hombre es la vida eterna, no todos la alcanzarn, sino slo aquellos que obren segn la virtud.(15)

4.2. Las virtudes en el nominalismo

Con el nominalismo bajo-medieval llegamos a un mal momento para la fortuna del concepto de virtud. Se puede afirmar que a partir de entonces la virtud pierde el lugar que le corresponde en la ciencia moral. La razn ltima hay que buscarla en un concepto errneo de libertad -impuesto por Ockham (1300-1349), segn el cual esta no consiste esencialmente en el poder de obrar con perfeccin, es decir, de acuerdo con la recta razn, cuando se quiere; sino en el poder de elegir entre cosas contrarias, independientemente de toda otra causa distinta a la propia voluntad (libertad de indiferencia). (16)

La concepcin de la libertad como indiferencia impide entender la virtud como una cualidad que, al potenciar a la inteligencia y a la voluntad para conocer, amar y realizar el bien, nos hace ms libres. Por el contrario, se llega a pensar que, en la medida en que las virtudes inclinan a actuar en una direccin determinada, disminuyen la indiferencia de la voluntad para poder elegir libremente entre cosas contrarias.

A partir de Ockham, el centro de la moral ya no es la virtud y el deseo de felicidad, sino la ley y la obligacin de cumplirla, pero no porque la ley represente la verdad sobre el bien del hombre, sino porque est mandada. La virtud queda reducida a un mecanismo psicolgico creado por la repeticin de actos, es decir, como una costumbre que refrena las pasiones para que la voluntad cumpla la obligacin que le impone la ley, olvidando que su verdadero papel consiste en ser una determinacin que asegura la perfeccin de las acciones humanas. (17)

Para los moralistas, la virtud se convierte simplemente en una categora tradicional y cmoda en la que situar las obligaciones morales. En el campo de la libertad de indiferencia, ya no hay necesidad de la virtud; es incluso lgico rechazarla. Es lo que harn los manuales de moral cuando supriman el tratado de las virtudes de la moral fundamental, y los mandamientos substituyan a las virtudes a la hora de dividir la moral especial. Sin duda, hubo en aquel tiempo muchos hombres virtuosos, pero la idea de la virtud estaba casi muerta y solo subsistir en la sombra(18)

5. Las virtudes en el pensamiento moderno

5.1. Las virtudes en la teologa moral

La teologa catlica posterior al nominalismo abandona el positivo enfoque de las virtudes y se centra, sobre todo, en determinar la ley moral, aplicarla a los casos de conciencia, delimitar los pecados y sealar los medios para evitarlos. Las consecuencia de este planteamiento fueron muy negativas para la enseanza de las virtudes.

La tendencia general de los manuales de moral, a partir de las Instituciones morales de Juan de Azor (principios del s. XVII), es reducir la teologa moral al estudio de los preceptos comunes a todos los cristianos, ordenados en torno al Declogo. En esta lnea, la moral especial se organiza en torno al Declogo, y las virtudes son tratadas casi exclusivamente desde el punto de vista de las obligaciones que comportan. Entre ellas, las ms estudiadas sern la justicia, la templanza y la castidad.

El estudio de las virtudes se deja a la teologa espiritual, que, debido su carcter prctico, se preocupa ms de la aplicacin de las virtudes a la vida cristiana que de profundizar en su naturaleza. Las virtudes teologales e infusas sern estudiadas en la teologa dogmtica, como parte del tratado sobre la gracia.

La influencia del nominalismo en el tratamiento teolgico de la virtud durante la edad moderna es innegable. La libertad, entendida como indiferencia de la voluntad para determinase a s misma a obrar a favor o en contra la ley, hace que la virtud se considere solamente como una buena costumbre que facilita el acto libre, pero que no lo produce ya desde el interior para conferirle su pleno valor.(19) La virtud, que por naturaleza estaba llamada a la bsqueda y consecucin del mximo de perfeccin en el obrar, queda reducida a la bsqueda del mnimo esfuerzo para no pecar, perdiendo el atractivo que tena en otros tiempos.(20)

Las virtudes tuvieron todava peor suerte en la teologa protestante. La doctrina luterana de la justificacin no es compatible con una moral de las virtudes, pues tal justificacin no cambia ni renueva al hombre en su ser ms ntimo, sino que permanece pecador. En consecuencia, la persona que tratase de adquirir las virtudes estara suponiendo que tiene una capacidad para hacer el bien que en realidad no posee y, en cierto modo, estara restando importancia a la gracia.

Mientras el tratamiento teolgico de las virtudes en el perodo postridentino se mueve en el mbito de las obligaciones, bajo una visin legalista y casustica de la moral, en los escritos de los autores espirituales como San Ignacio de Loyola, Santa Teresa de Jess, San Juan de la Cruz o San Francisco de Sales, las virtudes mantienen toda su fuerza como vas que conducen a las cumbres de la vida contemplativa.

5.2. Las virtudes en la filosofa moderna

Debido en gran parte al nominalismo, el pensamiento moderno pierde la nocin clsica de virtud como perfeccin intrnseca de la inteligencia y la voluntad, y la transforma en simple costumbre o uso social, o bien la entiende como disposicin para cumplir con ms facilidad los preceptos de la ley moral.

En la filosofa moderna, pueden distinguirse dos posiciones fundamentales sobre la naturaleza de los hbitos: la mecanicista y la vitalista.(21) Para la posicin mecanicista (Descartes, Comte, etc.), el hbito es un cierto reflejo corporal, producido como respuesta a estmulos y condiciones exteriores; su fundamento es la pasividad de la materia. Para la posicin vitalista (Leibnitz, Maine de Biran, etc.), los hbitos son algo intermedio entre el puro automatismo y la actividad voluntaria libre. Con tales conceptos de hbito, la virtud se reduce a un factor de automatizacin de la conducta humana y, por tanto, se considera que disminuye la voluntariedad de la accin.

La vida virtuosa como ideal, como plenitud de la vida humana, no se acomoda a la mentalidad moderna, que evita establecer una visin unitaria y global de la vida, a fin de no interferir en la libertad personal y en el proyecto individual, y se limita a buscar las normas de colaboracin social, indispensables para obtener la paz o el bienestar y la utilidad. La tica abandona completamente el concepto de telos y el punto de vista de la primera persona, situndose en la perspectiva del observador del fenmeno moral.

En el mbito filosfico, vale la pena detenerse, en primer lugar, en Thomas Hobbes (1588-1679), influido tambin por el pensamiento ockhamiano, que entiende la moral como la bsqueda de las reglas para la colaboracin social. La ley moral, que no prescribe ya la rectitud moral ante Dios, sino que est destinada nicamente a mantener el orden de la sociedad, llega a equipararse con la ley civil. La cuestin moral deja de ser una cuestin de la persona para convertirse en una propiedad del soberano legislador. La moral est orientada nicamente a lograr la paz social, y las virtudes tendrn esta misma finalidad: se consideran medios o instrumentos para lograr el mejoramiento de la sociedad civil.

La primera exposicin de la corriente utilitarista la realiz J. Bentham en 1789,(22) con la pretensin de elaborar una tica secular que fuese una ciencia de la utilidad, sin referencia a Dios ni a premisas teolgicas. En el planteamiento de Bentham, la accin es calificada de justa o injusta por sus resultados o consecuencias: no se aprecia como un acto inmanente de la voluntad, sino como productora de un estado de cosas. En consecuencia, la virtud ser entendida como una tendencia a incrementar la cantidad acumulada de felicidad en todas sus formas consideradas conjuntamente.(23)

Por su influencia en la teologa, el pensamiento kantiano sobre la virtud requiere especial atencin. Kant intenta construir un sistema moral basado exclusivamente en la razn. Esta define el deber moral concreto para el hombre con plena autonoma respecto a cualquier elemento perturbador: inclinaciones naturales, afectos, pasiones, etc. La voluntad no tiene otro papel que adherirse a lo que la razn manda como deber moral. En este sistema moral, la virtud tiene una funcin muy limitada, que consiste en resistir a los enemigos de la razn pura, es decir, a las pasiones. Las virtudes no se entienden como integracin de las pasiones en el orden de la razn, para que colaboren positivamente en la realizacin de actos buenos, sino como una fuerza moral cuyo fin es rechazar las pasiones, consideradas como elementos que distorsionan la rectitud moral. La virtud no es ms que un refuerzo volitivo al servicio del cumplimiento del deber.(24)

Por ltimo, el pensamiento burgus, dominado por los valores econmicos y mercantiles, arruin el poco prestigio que ya tenan las virtudes, convirtiendo en virtudes esenciales el celo por el trabajo, el sentido del ahorro, la propiedad y el respeto a los convencionalismo sociales. De la creatividad, excelencia moral y potenciacin de la libertad, no queda nada. La virtud es ahora algo edificante y mediocre, pasivo y mecnico, sumisin a reglas externas, algo muy cercano a la hipocresa.

6. La revalorizacin de la virtud en el pensamiento actual

6.1. Renovacin tomista y virtudes

La renovacin tomista de finales del siglo XIX y comienzos del XX, introduce alguna novedad interesante en los manuales de moral respecto a las virtudes: se sustituyen los mandamientos por las virtudes, como criterio de estructura, y se aade un tratado sobre las virtudes en la moral fundamental. Pero, a pesar de los indudables avances renovadores, los contenidos apenas sufren modificacin: Las categoras han cambiado afirma S. Pinckaers-, pero el contenido contina estando formado por las obligaciones y prohibiciones legales. La doctrina de las virtudes es interesante, pero es ms terica que prctica y sufre siempre del empobrecimiento de las nociones heredadas del nominalismo (...). De hecho, varias de las virtudes mencionadas estn reducidas al mnimo al no implicar apenas obligaciones, como la esperanza y la fortaleza. Las virtudes ms unidas a la ley, como la justicia por su naturaleza y la castidad por su materia, conservan el predominio, manifestado por el espacio que se les concede.(25)

La renovacin bblica, los estudios de teologa patrstica y algunas corrientes de filosofa moral, influyen positivamente en la recuperacin de las virtudes. No obstante, quienes ejercen el mayor impulso son los autores que, entre los aos 30 y 60 del siglo pasado, tratan de renovar la teologa moral buscando en las virtudes teologales los principios especficamente cristianos sobre los cuales fundamentar y estructurar esta disciplina. Entre ellos, merecen una mencin especial . Mersch (Morale et Corps Mystique, 1937) y G. Gilleman (Le primat de la charit en thologie morale, 1952). Mersch, concretamente, se propone aplicar a toda la formulacin de la moral el principio universal de la teologa de Santo Toms: caritas forma omnium virtutum, y establecer los principios de un mtodo que reconozca explcitamente a la caridad la misma funcin vital que ejerce en la realidad de la vida cristiana y en la revelacin de Cristo.(26)

6.2. La virtud en la fenomenologa inicial (1900-1930)

Otro resurgimiento de la teora de la virtud en el siglo XX ha venido de la mano de la fenomenologa. Esta corriente de pensamiento no solo se ocupa de la teora del conocimiento, sino que tambin posee una fecunda y rigurosa dimensin de filosofa prctica moral.(27)

Entre los fenomenlogos, fue Max Scheler quien ms se ocup de los asuntos morales, tambin de la virtud. En su concepcin, la virtud aparece sobre todo de dos modos. Por un lado, en s misma, como tendencia permanente a actuar de cierto modo, o -con sus expresiones ms propias- como configuracin del ordo amoris que rige e impulsa a la accin. Por otro lado, como la conciencia inmediata que el sujeto posee de lo que este es capaz de llevar a cabo en el marco de ciertos valores.(28)

Otro fenomenlogo, Dietrich von Hildebrand, trata tambin de modo explcito el tema de la virtud. Siguiendo las inspiraciones fundamentales de Scheler, este filsofo habla de la virtud como respuesta afectiva sobreactual; respuesta a un valor o gnero de valores.(29) Adems, estudia con mayor detalle las virtudes o actitudes ms bsicas para la vida moral en el marco de una antropologa coherente con la doctrina cristiana.(30) Pero quiz la mayor originalidad de Hildebrand en este terreno sea su estudio de la relacin entre el conocimiento moral y el ser moral, es decir, del clsico problema de la mutua relacin entre la virtud intelectual y la virtud moral.(31)

6.3. El Concilio Vaticano II

Las lneas maestras trazadas por el Concilio Vaticano II, que seala como objeto de la teologa moral mostrar la excelencia de la vocacin de los fieles en Cristo y su obligacin de producir frutos en la caridad para la vida del mundo,(32) apuntan a un enfoque en el que las virtudes y los dones vuelvan a ocupar el lugar que les corresponde en la vida cristiana.

La Const. Lumen gentium recuerda que la vocacin de los fieles en Cristo es vocacin a la santidad,(33) y sta supone vivir las virtudes humanas y sobrenaturales. De modo especial, muestra que la caridad es la nota distintiva de la praxis cristiana: El don principal y ms necesario es el amor con el que amamos a Dios sobre todas las cosas y al prjimo a causa de l. Para que este amor pueda crecer y dar fruto, el cristiano debe escuchar la palabra de Dios, obedecer a su voluntad, participar en los sacramentos y dedicarse a la prctica de todas las virtudes.(34)

Estas y otras orientaciones del Concilio impulsaban una fecunda perspectiva: la del desarrollo armnico del sujeto moral, enriquecido por las virtudes y los dones que le permiten realizar el propio proyecto de hijos de Dios en Cristo.(35) Sin embargo, durante los aos posteriores se avanz poco en esta lnea, debido, en parte, a que la atencin se desvi hacia diversas polmicas teolgicas centradas en torno a la autonoma moral, la existencia o no de normas especficamente cristianas en el mbito de las relaciones intramundanas, y a la autoridad, en dicho mbito, del magisterio de la Iglesia.(36)

6.4. El renacimiento de la virtud en la tica filosfica contempornea

En el campo de la tica filosfica se produce un interesante renacimiento de la tica de la virtud, a partir, sobre todo, de los estudios de G.E.M. Anscombe y A. MacIntyre.

Elizabeth Anscombe publica en 1958 un artculo(37) que puede considerarse el comienzo del debate contemporneo sobre el deber y la virtud, y el inicio de la vuelta a la virtud por parte de la comunidad filosfica, especialmente en el mbito anglo-americano. En este y otros estudios posteriores, Anscombe critica las teoras morales modernas del utilitarismo y deontologismo de corte kantiano, y advierte que el desarrollo de la filosofa moral exige redescubrir el concepto de virtud.

A partir de la llamada de atencin de Anscombe, se multiplican los estudios sobre la virtud.(38) Merecen destacarse los trabajos de I. Murdoch, M. Stocker, Ph. Foot, M.C. Nussbaum, Ch. Taylor y A. MacIntyre.

MacIntyre es considerado el autor ms importante en el resurgir de la virtud en la tica contempornea. Despus de diez aos de trabajo, publica en 1981 su famosa obra After Virtue: A Study in Moral Theory, que constituye para muchos la publicacin ms importante dentro del debate contemporneo sobre la tica de la virtud. En ella cuestiona la tica moderna como fruto de los ideales ilustrados y del individualismo liberal. En su opinin, el proyecto ilustrado ha fracasado porque sus principales exponentes rechazaron la concepcin teleolgica de la naturaleza humana y la visin del hombre como poseedor de una esencia que define su verdadero fin. Frente a este fracaso, MacIntyre propone la vuelta a la tica de la virtud fundada en Aristteles y en la Sagrada Escritura, y enriquecida por Santo Toms.

Hoy en da se puede hablar de la tica de la virtud como perspectiva tica cuya principal preocupacin es la formacin de un determinado carcter moral en el que son ms importantes las disposiciones internas, las motivaciones y los hbitos del sujeto, que los juicios sobre la rectitud de los actos externos y sus consecuencias. Esta perspectiva contrasta con las teoras ticas que fijan la atencin en el deber o la norma (deontologismo), o en las consecuencias de la accin (utilitarismo), a las que critican haber reducido la moralidad a los aspectos externos de la conducta y al cumplimiento de las obligaciones sociales, y haber convertido la tica en la bsqueda de fundamentacin de reglas morales o en el clculo de prejuicios y beneficios particulares de las acciones humanas.(39)

Dentro del amplio campo de la tica de la virtud, algunos autores se han planteado el concepto de virtud en clave narrativa. Uno de ellos es el ya mencionado Alasdair MacIntyre. En su libro Tras la virtud, intenta desarrollar un concepto moderno de virtud como parte de la estructura narrativa que da unidad a la vida moral. Pone de relieve la necesidad de unir moral e historia personal: las virtudes estn necesariamente vinculadas a la nocin de una estructura narrativa de la vida humana, como medios para alcanzar con xito la finalidad del proyecto vital. Por otra parte, insiste en el valor que tienen para la vida moral tanto la existencia de una comunidad de referencia, como la tradicin, gracias a la cual los conceptos morales no se vacan de contenido.(40)

6.5. Las virtudes en la teologa moral despus del Vaticano II

Desde el Concilio Vaticano II hasta hoy se ha escrito mucho sobre el papel de las virtudes en la teologa moral. Nos limitamos a ver dos lneas teolgicas: la de la moral autnoma, en primer lugar, y, a continuacin, la lnea comn de un grupo de autores contemporneos que tanto en el mbito filosfico como teolgico- ponen el acento en la perspectiva del sujeto o de la primera persona como la nica que puede dar cuenta cabal del fenmeno moral.

a) Las virtudes en la moral autnoma

El modelo de la moral autnoma corresponde al modelo de una tica normativa en la que las virtudes no desarrollan ms que un papel secundario. La virtud se concibe nicamente como motivacin para observar las normas, o como efecto psquico de su observancia, o como decisin fundamental de la libre voluntad de obrar segn normas morales.(41)

Para este modelo moral, lo decisivo no est en ser buenos, sino en analizar qu modos de comportamientos son rectos o errneos para saber si se es bueno. De esta forma, la virtud se entiende como modo recto de accin y resolucin habitual libre a ello. Para la moral autnoma, primero son las normas, despus se dice que el que hace lo que es recto acta de manera virtuosa. Con ello, el concepto de virtud moral deja de tener consistencia propia: se convierte en un mero nombre para lo recto. Esta nocin de virtud resulta analticamente insuficiente para la comprensin del fenmeno moral y, por tanto, prcticamente carente de contenido.

Dentro de esta lnea se pueden encuadrar muchos autores de la denominada moral autnoma, centrados, sobre todo, en la fundamentacin de las normas morales. Uno de ellos es Bruno Schller, que se considera a s mismo como representante de la llamada tica de la accin o tica normativa, orientada a determinar el contenido de las normas morales y los motivos que fundan la obligatoriedad. Concentra su inters en la determinacin de la accin moralmente justa en sentido teleolgico, es decir, aquella que produce el mayor bien para todas las personas interesadas.

Ante las acusaciones de descuidar el carcter y las intenciones del sujeto agente, Schller afronta el tema de la virtud. La define como una disposicin moral de fondo positiva, producto de la libre determinacin de la voluntad, es decir, como una orientacin genrica de la voluntad hacia el bien. Las virtudes particulares son simples caracterizaciones particulares del nico querer moralmente bueno.(42)

Para Schller, la virtud se queda, por tanto, en el mbito de las buenas intenciones generales, o de una decisin fundamental. Pero como sta no es todava la eleccin realizada, la virtud no alcanza a las acciones concretas, no es un hbito de la recta eleccin, ni comporta la integracin de la afectividad en la razn, ni la captacin del bien concreto.(43)

b) La restauracin de las virtudes en la teologa moral actual

En los ltimos aos, un grupo de filsofos y telogos intenta una interpretacin moderna de la doctrina de Santo Toms sobre la ley natural, la racionalidad prctica y la virtud.(44) Respecto a la virtud, pretenden subrayar cuestiones esenciales que haban sido relegadas por la interpretacin legalista y extrinsecista de la moral: la virtud como integracin de lo sensible en el orden espiritual y como hbito de la recta eleccin, la connaturalidad afectiva con el bien que produce la vida virtuosa, su conformidad con los principios de la razn prctica, el concepto teolgico y cristocntrico de las virtudes del cristiano, etc.

La propuesta de estos autores tiene un profundo eco en el mundo teolgico, en el que un grupo cada vez ms numeroso de moralistas propugna un cambio hacia la perspectiva del sujeto moral la adoptada por Aristteles y por Santo Toms, y sealada por la encclica Veritatis splendor (45)-, que se fija en la relacin intrnseca entre la persona y la accin. Para esta lnea moral, la virtud es un elemento clave; gracias a ella, la libertad recupera su verdadera finalidad, que es la realizacin de la verdad sobre el bien, a fin de alcanzar la plenitud de vida, y no el mero cumplimiento de la ley, ni mucho menos su creacin; la vida afectiva se pone gracias a la virtud- al servicio de la razn, integrndose as en el dinamismo moral de la persona y capacitndola para el conocimiento del bien por connaturalidad; y el deber -aislado de su comprensin kantiana- encuentra en el terreno de la virtud su verdadera rehabilitacin. (46)

Hoy se puede hablar, en el mbito de la teologa moral, de un verdadero renacimiento de las virtudes, que responde a causas de muy diversa ndole. Adems de la influencia que la tica filosfica ha ejercido en este campo sobre los telogos, cabe destacar motivos propiamente teolgicos: la visin de la moral como seguimiento de Cristo, la toma de conciencia de la vocacin de todo cristiano a la santidad, la concepcin de la vida cristiana como una misin a cumplir -participacin de la misin de Cristo- y el convencimiento de que lo humano es parte integrante de la vocacin divina.
* * *

Una de las conclusiones que se pueden extraer de este breve recorrido histrico es que el concepto de virtud slo puede valorarse adecuadamente en el contexto de una tica orientada a la bsqueda de una vida feliz, encaminada a la santificacin, a la unin con Dios en Cristo, y no slo ni principalmente a la fundamentacin y cumplimiento de obligaciones morales. Si la moral se reduce al cumplimiento de obligaciones, las virtudes pierden su papel y se convierten, en el mejor de los casos, en mecanismos que facilitan el cumplimiento de las normas.

Por otra parte, cuando en la ciencia moral se adopta la perspectiva de la tercera persona, es decir, del observador que juzga slo el aspecto externo de la accin, no se valoran las virtudes. Estas solo adquieren todo su relieve cuando se adopta la perspectiva del sujeto agente y, por tanto, se tiene en cuenta no solo la accin externa, sino sobre todo el acto interior de la persona, sus disposiciones voluntarias y afectivas ms o menos estables, y los motivos e intenciones que le llevan a realizar la accin. Solo esta perspectiva nos permite, adems, tener una visin realista del sujeto moral, de su debilidad natural para alcanzar su perfeccin humana y sobrenatural y, por tanto, de la necesidad de adquirir las virtudes humanas y sobrenaturales.

El concepto de virtud es clave para la renovacin de la teologa moral: por una parte salva la originalidad y la autonoma del esfuerzo humano en su temporalidad; por otra, gracias a la prioridad de las virtudes infusas, interioriza la ley moral. De este modo, la teologa moral puede unirse de nuevo a la teologa espiritual, sin la cual la moral cristiana perdera su profundo sentido.(47)

Bibliografa

G. ABB, Felicidad, vida buena y virtud, EIUNSA, Barcelona 1992, especialmente: 25-43.

J-M. AUBERT, Vertus, en Dictionnaire de Spiritualit, t. 16, Beauchesne, Paris 1994, 485-497.

L. MELINA, Participar en las virtudes de Cristo, Ed. Cristiandad, Madrid 2004, 25-51.

S. PINCKAERS, Las fuentes de la moral cristiana, EUNSA, Pamplona 32007, especialmente: 145-177
J.F. SELLS, Hbitos y virtud. I. Un repaso histrico, Cuadernos de Anuario Filosfico, n 65. Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra, Pamplona 1999.

A. SOLIGNAC, Vertus et vices (Traits sur les), en Dictionnaire de Spiritualit, t. 16, Beauchesne, Paris 1994, 497-506.

NOTAS:

1. Cfr. PLATN, La Repblica, lib. IV: 427 E, 433 B-C, 435 B, etc.

2. La bibliografa sobre la virtud en el pensamiento griego y romano es, como se puede suponer, interminable. De todas formas, siempre encontrar el lector una exposicin clara y objetiva en los conocidos tratados de Historia de la filosofa de G. FRAILE (Tomo I, Grecia y Roma, BAC, Madrid 1965) y F.C. COPLESTON (Tomo I: Grecia y Roma, Ed. Ariel, Barcelona1969). De todas formas, ante la selva de autores que han intentado decir e interpretar lo que otros han dicho, aparece ms atractiva que nunca la lectura directa de algunas obras originales, especialmente, por sealar solo una, la tica a Nicmaco de Aristteles.

3. El trmino griego aret, que designa excelencia, bondad, fuerza, aparece pocas veces en la Sagrada Escritura. En el Nuevo Testamento se encuentra en Flp 4,8; 1 P 2,9 y 2 P 1,5.

4. Sobre la transformacin de las virtudes paganas en el organismo de la moral cristiana, cfr. S. PINCKAERS, Las fuentes de la moral cristiana, EUNSA, Pamplona 32007, 151ss.

5. Cfr. S. AMBROSIO, De paradiso, C.3, nn. 14-22; De Officiis, Lib. I, cap. 24.

6. Cfr. D., De Officiis, Lib. II, cap. 5.

7. S. AGUSTN, De libero arbitrio, II, c. 18.

8. Esta definicin que corresponde propiamente slo a las virtudes sobrenaturales- fue formulada por Pedro Lombardo y completada por Pedro de Poitiers, pero procede de las reflexiones de S. Agustn en De libero arbitrio, II, c. 19.

9. S. AGUSTN, Enarr. in ps. 83, 11.

10. D, De Civitate Dei, 1. XV, 22.

11.D, De moribus Ecclesiae Catholicae et de moribus manichaeorum, I, c. 15.

12.Cfr. S. GREGORIO MAGNO, Moralia in Iob, Parte IV, 21, 6.

13. Cfr. O. LOTTIN, Psycologie et Morale aux XII et XIII sicles, Duculot, Glemboux 1949, 100.

14. Sto. Toms trata de las virtudes en muchas de sus obras: en el Comentario al libro II de las Sentencias, en los Comentarios al Nuevo Testamento, etc.; dedica a las virtudes en general una quaestio disputata: De virtutibus in communi; y otra a las virtudes cardinales: De virtutibus cardinalibus; pero es en la Summa Theologiae donde expone de modo completo y sistemtico el organismo virtuoso.

15. S. TOMS DE AQUINO, Comp. Theologicum, c. 170.

16. Sobre las caractersticas de la libertad de indiferencia y las consecuencias de este concepto, cfr. S. PINCKAERS, Las fuentes de la moral cristiana, o.c., captulo XIV.

17. Cfr. S. PINCKAERS, Las fuentes de la moral cristiana, o.c., 396-397.

18. Ibidem, 397.

19. Ibidem, 325.

20. S. PINCKAERS, Morale casuistique et morale thomiste, Descle, Paris-Tournai-Roma 1953, 242.

21. Cfr. T. URDANOZ, La teora de los hbitos en la filosofa moderna, Revista de Filosofa: 13 (1954) 90 ss.

22. J. BENTHAM, An Introduction to the Pinciples of Morals and Legislation. A esta obra siguieron: J.S. MILL, Utilitarism, London 1863; H. SIDWICK, The Methods of Ethics, Cambridge 1974; G.E. MOORE, Principia Ethica, Cambridge 1903, etc.

23. J. BENTHAM, The Nature of Virtue, en B. PAREKH (ed.), Benthams Political Thought, Barnes & Noble Books, New York 1973, 89.

24. Cfr. A. RODRGUEZ LUO, La scelta etica. Il rapporto fra libert e virt, Ares, Milano 1987, 111; M. RHONHEIMER, La perspectiva de la moral, Rialp, Madrid 2000, 217. Para una crtica profunda del planteamiento moral kantiano: A. RODRGUEZ LUO, Immanuel Kant: Fundamentacin metafsica de las costumbres, EMESA, Madrid 1977, 173-183.

25. S. PINCKAERS, Las fuentes de la moral cristiana, o.c., 358. Cfr. J.M AUBERT, Les vertus humaines dans lenseignement scolastique, Seminarium: 3 (1977) 431.

26.Cfr. G. GILLEMAN, La primaca de la caridad en teologa moral, Descle de Brouwer, Bilbao 1957, 31.

27. Como puede verse en E. Husserl, A. Reinach, A. Pfnder y otros.

28. Cf. MAX SCHELER, tica, Caparrs, Madrid 2001 y Ordo Amoris, Caparrs, Madrid 1996; y el estudio de S. SNCHEZ-MIGALLN, La persona humana y su formacin en Max Scheler, Eunsa, Pamplona 2006.

29. Cf. DIETRICH VON HILDEBRAND, tica, Ed. Encuentro, Madrid 1997.

30. Cf. ALICE Y DIETRICH VON HILDEBRAND, Actitudes morales fundamentales, Ed. Palabra, Madrid 2003; y el estudio de ROGELIO ROVIRA, Los tres centros espirituales de la persona, Fund. Emmanuel Mounier, Madrid 2006.

31. Cf. DIETRICH VON HILDEBRAND, Moralidad y conocimiento tico de los valores, Ed. Cristiandad, Madrid 2006.

32. Decreto Optatam totius, n. 16.

33. Cfr. Const. Dog. Lumen gentium, cap. V.

34. Ibidem, n. 42.

35. Cfr. O.H. PESCH, La teologia della virt e le virt teologiche, Concilium: 23 (1987/3).

36. Sobre este debate: T. TRIGO, El debate sobre la especificidad de la moral cristiana, EUNSA, Pamplona 2003.

37. G.E.M. ANSCOMBE, Modern Moral Philosophy, Philosophy: 33 (1958) 1-19.

38. Una amplia recopilacin bibliogrfica de la tica de la virtud se encuentra en G. ABB, Felicidad, vida buena y virtud, EIUNSA, Barcelona 1992, 89-95.

39. Sobre las diferencias de la tica de la virtud con respecto a las ticas normativas modernas, cfr. G. ABB, Loriginalit delletica delle virt, Salesianum 59 (1997) 491-517).

40. A. MACINTYRE, Tras la virtud, Ed. Crtica, Barcelona 1987, 272ss. Despus de Tras la virtud (1981), MacIntyre public Justicia y racionalidad: conceptos y contextos (1988), obra en la que completa las reflexiones de la anterior sobre la cuestin de la estructura narrativa de la moral y el concepto de virtud. La teora de MacIntyre sirvi de base para el trabajo posterior de muchos otros autores en la misma lnea, aunque con facetas diversas P.H. Hall, M. Nussbaum, S. Hauerwas, etc.

41. Cfr. G. ABB, Felicidad, vida buena y virtud, o.c., 108.

42. B. SCHLLER, La fondazione dei giudizi morale. Tipi di argomentazione etica in Teologia Morale, San Paolo, Cinisello Balsamo 1997, 395.

43. Para una crtica del concepto de virtud de Schller, cfr. G. ABB, Felicidad, vida buena y virtud, o.c., 127ss; M. RHONHEIMER, Ley natural y razn prctica, EUNSA, Pamplona 2000, 329.

44. Entre otros, cabe destacar a M. Rhonheimer, G. Abb, . Rodrguez Luo, L. Melina, E. Schockenhoff, J. Porter, J.J. Prez-Soba, R. Cessario, M. DAvenia y P. Wadell.

45. A esta perspectiva, en efecto, se refiere tambin la encclica Veritatis splendor: Para poder aprehender el objeto de un acto, que lo especifique moralmente, hay que situarse en la perspectiva de la persona que acta (n. 78).

46. Cfr. L. MELINA, Participar en las virtudes de Cristo, Ed. Cristiandad, Madrid 2004, especialmente el cap. II: Una tica de la vida buena y de la virtud, 53-84. M., RHONHEIMER, La perspectiva de la moral, o.c.; E. COLOM-A. RODRGUEZ LUO, Elegidos en Cristo para ser santos, Ed. Palabra, Madrid 2000, especialmente el cap. VI: Las virtudes morales y los dones del Espritu Santo, 221-267.

47. Cfr. J-M. AUBERT, Vertus, en Dictionnaire de Spiritualit, t. 16, Beauchesne, Paris 1994, 496.