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Los niños "mártires" de Fátima
¿Pueden dos niños de solo 9 y 7 años vivir las virtudes cristianas de forma heroica?


Por: Jorge López Teulón | Fuente: Religión en Libertad



“¿Pueden dos niños de solo 9 y 7 años vivir las virtudes cristianas de forma heroica? El relato de los últimos años de la vida de Francisco y Jacinta Marto demuestra no solo que es posible, sino que los dos niños tenían carismas distintos: Francisco sufría más por las ofensas a Dios; Jacinta, por la condenación de los pecadores”. Esta era la entradilla de María Martínez, en el semanario Alfa y Omega, para informar sobre la canonización de los pastores de Fátima: los hermanos Marto. El titular dado por ellos, y por la mayoría de los medios de comunicación, fue: Francisco y Jacinta serán los dos santos no mártires más jóvenes. Sin embargo, este domingo 13 de agosto se recuerda el episodio martirial que sufrieron los tres niños. No temieron arrostrar la muerte con tal de mantenerse en la verdad. Uno tras otro fueron creyeron que don Arturo de Oliveira, que los retenía contra su voluntad, los mandaba a muerte segura. Este es el episodio.

QUE PASÓ CON LOS NIÑOS del 10 al 15 de AGOSTO de 1917
Mientras se aproximaba el 13 de agosto de 1917, las noticias de las apariciones de Fátima se difundieron a lo largo del país. La prensa liberal-masónica mostró especial interés en la cuestión, no desperdiciando ninguna oportunidad para denunciarlas y difundir falsedades respecto a los tres niños pastores. Cuando estas tácticas ya no pudieron disuadir a las masas de peregrinos, quienes viajaban fielmente grandes distancias para estar presentes cuando aparecía Nuestra Señora, la prensa sacó a relucir el clásico latiguillo anticlerical de que el clero estaba engañando a la gente para sacar provechos. La prensa instigó enérgicamente a las autoridades locales para que entraran en acción.

La autoridad local en Fátima, Arturo de Oliveira Santos, para entonces Administrador del distrito de Vila Nova de Ourem, era un fanático anticlerical. También conocido como el hojalatero, era un francmasón que disfrutaba de mucho poder por su posición, y gobernaba el distrito de manera tiránica, imponiendo restricciones a las iglesias y a los actos del culto a su absoluto capricho. El hojalatero decidió poner fin a la piedad popular resultante de las apariciones en Fátima por los medios que creyera necesarios.
 

Interrogatorio a Lucía el 11 de agosto
El 11 de agosto, los padres de los tres videntes de Fátima, Manuel Marto y Antonio dos Santos, recibieron una orden para comparecer con sus hijos el día siguiente en Vila Nova de Ourem. Era un viaje de casi 15 km, para el cual los únicos medios de transporte disponibles eran o bien caminar o montar un asno. Manuel Marto rechazó hacer a sus dos pequeños hijos ese viaje para comparecer a una audiencia, y decidió ir solo. Antonio dos Santos, sin embargo, decidió que su hija, Lucía, contestara por sí misma. El hojalatero estaba furioso ante la ausencia de Francisco y de Jacinta.

Recordando su experiencia con el hojalatero, escribe Lucía:
En la Administración fui interrogada por el Administrador en presencia de mi padre, mi tío y varios señores más, que no sé quiénes eran. El Administrador fue determinado forzarme revelar el secreto y prometerle jamás volver a la Cova de Iria. Para conseguir esto, no se privó ni de promesas ni de amenazas. Viendo que nada conseguía, me despidió manifestando que lo habría de conseguir, aunque para ello tuviese que quitarme la vida.



El 12 de agosto, masas de gente comenzaban a acercarse a la Cova de Iria en anticipación de la aparición del día siguiente.

Engaño, secuestro e interrogatorio de los Pastorcitos
En la mañana del 13 de agosto, el Administrador llegó al hogar de los Marto para ver a los niños. El convenció a los padres de los niños que también deseaba “asistir al milagro” con ellos, y juntos ir primero a buscar al párroco de la villa. Después de ser interrogados por el sacerdote, el Administrador hizo subir a los niños a su coche de caballos. El coche primeramente partió hacia la Cova de Iria, pero repentinamente giró en la otra dirección. El Administrador intentó calmar a los niños diciéndoles que iban primero a encontrarse con el sacerdote en Ourem. Para evitar que los peregrinos en camino a la Cova de Iria vieran a los niños, los cubrió con una manta. Finalmente llegó en triunfo a su casa, creyendo que al mantener a los niños con él, nada sobrenatural ocurriría en la Cova de Iria, y toda la cuestión de las apariciones se daría por terminada.

 

Llegados a la casa del hojalatero, los niños fueron encerrados en una habitación y se les dijo que no se los dejaría salir hasta que hubieran revelado el secreto. La buena esposa del Arturo de Oliveira les dio el almuerzo, los dejó jugar con sus hijos y cuidó de que no les faltara nada. Al día siguiente los niños fueron forzados a soportar nueve interrogatorios, pero ellos, fortalecidos por una gracia especial, permanecieron firmes.

El hojalatero quiso arrancarles el secreto a cualquier costo, pero nada pudo sacarles ni embaucarlos para que se contradijeran entre ellos. Incluso llamó a un médico, queriendo atribuir a los niños alucinaciones e histeria. Las conclusiones de ese médico nunca fueron publicadas. Ese hecho es elocuente, pues si las conclusiones del médico hubieran diagnosticado alucinaciones, el Administrador no hubiera demorado en publicar su testimonio.
 Amenaza de martirio
Entonces, el hojalatero puso a los niños en prisión en una celda común colmada de otros prisioneros. Luego, los videntes fueron interrogados separadamente, después de lo cual el hojalatero los amenazó con hervirlos en aceite si continuaban negándose a divulgar el Secreto de Fátima. En presencia de los niños este ordenó que calentaran un caldero con aceite, y los amenazó con ponerlos en el caldero si ellos no cooperaban. Los niños creyeron la amenaza del hojalatero. Un hombre de la celda de la prisión trató de persuadir a Jacinta de darse por vencida, diciéndole que ella podría evitar ser muerta simplemente diciendo el secreto. Jacinta respondió, “¡prefiero morir!”.

 

El hojalatero llevó primero a Jacinta. Francisco y Lucía creyeron que ella había partido hacia la muerte. Luego volvió y dijo a los niños que Jacinta estaba muerta. Les pidió otra vez que revelaran el secreto, o Francisco y Lucía también serían freídos. Francisco fue el siguiente en el camino a su fingida muerte. Luego el Administrador amenazó a Lucía con la misma suerte si ella no cooperaba. Lucía se mantuvo fiel, pensando que sus dos primos ya habían muerto. Sin embargo, ninguno de los niños había sido muerto, la treta había resultado ineficaz. Aún después de esta amenaza extrema, el hojalatero no pudo obtener el Secreto. A la mañana siguiente (15 de agosto), después de un largo interrogatorio, no habiendo logrado nada, devolvió los niños a Fátima.



 





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