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Teófilo Matulionis, Beato
Obispo y Mártir, 20 de agosto


Por: Xavier Villalta A. | Fuente: Catholic.net



En Seduva, Lituania, Siervo de Dios, Arzobispo - Obispo Teófilo Matulionis, asesinado por odio a la fe.

Fecha de beatificación: 25 de junio de 2017, durante el pontificado de S.S. Francisco

Breve Biografía


Teófilo Matulionis nació el 22 de junio de 1873 en Alantos, Mol?tai (Lituania), que en ese entonces era parte del Reino de Prusia, fue el segundo de tres hijos de Jurgis Matulionis (1833-1911) y Ona Juocepyt? (1851-1877); Sus dos hermanos fueron Jonas (1871-1920) y Juozas (1875-1955). Su padre se volvió a casar después de que su esposa murió y tuvo otros siete hijos con su nueva esposa.

Teófilo Matulionis estudió en Antaliept?je de 1887 a 1892 y luego en Daugavpils (Letonia). Al finalizar sus estudios secundarios comenzó sus estudios teológicos -para el sacerdocio- en San Petersburgo (Rusia), pero sufrió dudas sobre su vocación sacerdotal por lo que suspendió esos estudios y por un breve tiempo se dedicó a la enseñanza, luego retomó sus estudios hacia la ordenación. Aprendió el idioma ruso para desarrollar mejor una relación con los fieles, además de aprender letón y polaco.

Recibió el sacramento del Orden Sacerdotal el 17 de Marzo de 1900. Una vez ordenado su primer puesto pastoral fue en Latgale, Letonia; posteriormente fue trasladado -en 1910- a la parroquia del Corazón Inmaculado de Jesús en San Petersburgo, donde la fe era parte de las minorías. Sus activos esfuerzos allí pronto condujeron a la construcción de una nueva iglesia parroquial. Vivió en San Petersburgo desde 1910 hasta 1929.



Pero su trabajo pastoral a menudo fue obstaculizado debido a la constante presión comunista que incluso promulgó -en 1923- un decreto que ordenaba la confiscación de todas las iglesias; Este acto necesitaba la firma de los pastores, pero Matulionis se negó a firmarlo y fue arrestado con una sentencia que lo mantuvo confinado a prisión hasta 1925.

El Papa Pío XI lo incluyó en el episcopado, recibiendo su consagración episcopal -en secreto- el 9 de febrero de 1929, el obispo que lo consagró fue Anton Malecki.

El 24 de noviembre de ese año el obispo fue detenido por segunda vez, acusado de mantener contacto con personas en el extranjero, y fue condenado a una década de trabajo forzado en la prisión de Solovki, en el Ártico, donde el clima frío y húmedo perjudicaba su salud. A menudo extraía troncos del agua fría y los arrastraba desde allí -a través de la nieve- hasta su morada; con frecuencia se despertaba en medio de la noche para celebrar la Misa en secreto; Matulionis usaba pan para consagrarlo y en secreto lo distribuía -cuando podía hacerlo- a sus compañeros. Su mala salud obligó a las autoridades a trasladarlo a una prisión en San Petersburgo, donde fue puesto en reclusión con la esperanza de quebrar su determinación. Pero la buena fortuna brilló cuando el gobierno lituano firmó, en 1933, un acuerdo con la Unión Soviética para un mutuo intercambio de prisioneros, gracias a ello diez prisioneros de cada lado fueron liberadas, entre ellas el frágil obispo.

Desde 1934 hasta 1936 residió en los Estados Unidos de Norteamérica y también visitó El Cairo y Jerusalén. En 1934 conoció a Pío XI en una audiencia privada y el Papa le dijo: "Es un honor para la nación lituana tener un héroe".

En 1943 -durante la Segunda Guerra Mundial- el Papa Pío XII lo convirtió en obispo diocesano de Kaisiadorys. La ocupación comunista de Lituania lo vio detenido por tercera vez debido a la publicación de una carta pastoral que emitió y en 1945 fue condenado a otra década de prisión; Luego de su liberación en 1955 se mudó a Birstonas ya que se le prohibió volver a su diócesis.



El 25 de diciembre de 1957 -en Navidad- llevó a cabo la consagración canónica episcopal para un nuevo obispo -el futuro cardenal Vincentas Sladkevicius- sin el consentimiento de los comunistas, quienes burlaban de Matulionis por el lugar en el que llevó a cabo esa ceremonia: una pequeña cocina, pero el obispo replicó que los comunistas deberían soportar la vergüenza por obligarle a consagrar allí en lugar de en una iglesia. Por este acto fue exiliado a Seduva y permaneció allí en aislamiento total por el resto de su vida.

El 9 de Febrero de1962 fue nombrado arzobispo "ad personam" por el Papa Juan XXIII quien resaltó su testimonio de fe ante la persecución; Este acto no elevó su diócesis a la de un arzobispado.

Matulionis murió el 20 de agosto de 1962, luego de un rutinario chequeo realizado por la URSS a su apartamento, la causa de la muerte fue envenenamiento por una sustancia desconocida.

Sus restos fueron enterrados en su catedral diocesana bajo la condición impuesta por la URSS de que no se celebrara ninguna actividad en su honor, puesto que aquello era considerado peligroso. Sus restos fueron exhumados en 1999 en el que se confirmó que estaba envenenado ya que permanecían restos de plomo y de otras substancias.

El 1 de diciembre de 2016 el Papa Francisco autorizó la promulgación del decreto que reconoció su martirio.

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Fuentes:

  • http://www.lituanus.org/1963/63_1_04.htm
  • http://www.teofilius.lt/#.WEUqC-IJIYc
  • https://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=28671680
  • http://www.religionenlibertad.com/detenido-varias-veces-53871.htm

 





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