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Francisco Page, Beato
Sacerdote Jesuita y Mártir, 20 de abril


Por: . | Fuente: www.jesuitas.cl



Sacerdote y Mártir

Martirologio Romano: En Londres, de nuevo en Inglaterra, beatos Francisco Page, de la Orden de la Compañía de Jesús, y Roberto Watkinson, presbíteros y mártires. Este último había sido ordenado apenas un mes antes, y ambos, por su condición de sacerdotes, fueron ajusticiados en Tyburn, en tiempo de Isabel I ( 1602).

Breve Biografía

Nació en Amberes, Bélgica, de padres ingleses acomodados y emparentados con la familia católica Page de Harrow, pero él no era católico.

Cuando la familia regresó a Inglaterra, Francisco estudió leyes en Londres. Después fue ayudante de un abogado católico, de cuya hija se enamoró. Pero ella no quiso que  se  hablara  de  matrimonio  siendo  él  protestante. Al  estudiar la  religión católica,  empezó  a  sentir  una  especie  de  atracción hacia  el  sacerdocio.  Entonces Francisco  decidió  discernir  su  fe  con  el  Padre  jesuita  John  Gerard,  conocido  de  la joven. El Padre Gerard estaba entonces en la cárcel de Clink, en Londres, y podía recibir visitas. El jesuita incluso allí pudo celebrar todas las ceremonias de Semana Santa.  El  trato  con  el  jesuita  hizo  que Francisco  cambiara  definitivamente  su propósito de matrimonio por el del sacerdocio católico.

Cuando el P. John Gerard fue trasladado a la Torre de Londres, donde ya no podía recibir  visitas,  se  vio  al  joven  Page  merodear  diariamente  por  las  cercanías  de  la Torre, confiando ver a su confesor en la ventana de su celda. Tanto fue esto que se hizo sospechoso de intentar contacto con un preso y fue detenido, en 1597, aunque se  le  puso  en  libertad  poco  después.  Entretanto  el P.  John  Gerard  fue  sometido varias  veces  al  tormento  del  potro,  pero  aún  muy  débil  logró  evadirse  el  5  de octubre  de  1597  desde  la  Cradle  Tower  con  la  ayuda del  Hermano  jesuita  San Nicolás Owen, de su amigo John Lillie y de Francisco Page.

Poco después, Francisco Page viajó al continente y se matriculó en el Colegio Inglés de  Douai,  en  Flandes  del  Sur,  con  el    nombre  de  John  Hickman.  Fue  ordenado sacerdote el 1 de abril de 1600 en Arras, Pas-de-Calais, Francia. Y en junio de ese mismo año regresó a Inglaterra.



Ejerció  casi  dos  años  el  ministerio  en  Londres  y  sus  alrededores,  Su  trabajo  era peligroso.  Una  vez,  apenas  pudo  librarse  de  ser  detenido:  estaba  en  casa  de  Ana Line  ya  revestido  para  empezar  la  Eucaristía  con  un grupo  de  católicos.  Cuando irrumpieron en la casa los perseguidores, logró sacarse los ornamentos y, apurado, sentarse  entre  los  asistentes,  figurando  ser  uno  más  que  esperaba  la  llegada  del sacerdote. Después Ana Line lo ayudó a escapar. Sin embargo, andando el tiempo, ella  fue  arrestada  y  ejecutada  por  ayudar  a  los  sacerdotes  a  escapar  de  las autoridades. Ana Line fue canonizada en 1970.

Catorce meses más tarde, el P. Francisco Page no tuvo la misma fortuna cuando fue reconocido por una mujer, antigua católica, que tenía por oficio delatar sacerdotes para obtener una recompensa. El P. Page logró refugiarse en una posada, pero ella lo  descubrió  y  obligó  al  posadero  con  amenazas  a  mantenerlo  allí  hasta  que llegaran las autoridades.

El  juicio  se  inició  el  12  de  abril  de  1602  y  fue  acusado  de  haber  sido  ordenado sacerdote en el extranjero y haber ejercido el sacerdocio en Inglaterra, lo cual era alta traición según el Estatuto de 1581. El 19 de abril se dio la sentencia: muerte en la horca.

El P. Francisco Page estaba en proceso de admisión en  la Compañía de Jesús. El P. Provincial, Henry Garnet, lo había ya admitido y ambos esperaban la oportunidad para que Francisco pudiera viajar al continente  para iniciar el noviciado.

La  noche  antes  de  su  muerte,  estando  en  la  prisión de  Newgate,  se  le  permitió reunirse con el sacerdote jesuita Henry Floyd quien estaba en el calabozo vecino. Con  él  escribió  la  fórmula  de  los  Votos  de  la  Compañía,  la  pronunció  lo  más solemnemente que pudo y la firmó para que se la hiciera él llegar al Padre Garnet. El P. Henry Floyd sabía que él podía recibir los Votos de Francisco Page.



Al día siguiente, 20 de abril de 1602, el P. Francis Page, con otros dos sacerdotes, fue arrastrado hasta Tyburn Hill, en las afueras de Londres. Allí,  antes de subir al cadalso, Francisco atestiguó que ya era jesuita. Fue ahorcado y su cadáver partido en cuatro.

El P. John Gerard lo apreciaba por su candor, celo y tierna piedad. De él escribió: "Francisco, como nuestro Salvador, fue traicionado por falsos hermanos".

El P. Francisco Page fue beatificado por el Papa Pío XI el 15 de diciembre de 1929.

Fuente: Libro Testigos de santidad de la Compañía de Jesús

 





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