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Louis-Édouard Cestac, Beato
Sacerdote, 27 de marzo


Por: Bernardo Anaut | Fuente: euskomedia.org



Fundador del Instituto de las Siervas de María

Martirologio Romano: En Anglet, Francia, beato Louis-Édouard Cestac, sacerdote diocesano, fundador del Instituto de las Siervas de María de Anglet. ( 1868)

Fecha de beatificación: 31 mayo de 2015 durante el pontificado de S.S. Francisco

Breve Biografía

Creador del "Refuge Notre-Dame", de Anglet (Laburdi) y fundador de la "Congregation des Servantes de Marie".

Nació el 6 de enero de 1801 en Bayona. Ingresó en el seminario de Aire-sur-Adour donde tuvo por condiscípulo a San Michel de Garikoitz. En 1819 fue enviado al seminario de Saint-Sulpice, de París, por cuenta de la diócesis.

Un año más tarde, por motivos de salud, debió regresar al seminario de Larresoro donde acabó sus estudios y luego fue ordenado sacerdote el 17 de diciembre de 1825. Primero fue ecónomo del "Petit Séminaire" y profesor en 1827. El 27 de agosto de 1831 fue nombrado vicario de la catedral y Canónigo titular el 23 de enero de 1850, retirándose a Anglet el 4 de junio de 1858, como superior del convento de Notre-Dame.

Hubo de sufrir Cestac la prueba del jansenismo entonces desbordado por Francia. Se sabe que en 1822, ya tonsurado, terminando los estudios de Teología y siendo profesor de matemáticas y de música y ecónomo de la casa, durante las vacaciones y en ausencia de su confesor habitual, se dirigió al cura de Uztaritze, el abate Etcheberry, para confesarse. Pues bien; éste remitió su absolución para una octava más adelante. Y así de octava en octava fueron pasando La Presentación, la Imnaculada, Navidades, la Epifanía, la Purificación y la Anunciación. El escrupuloso confesor no le dio la absolución ansiada ni siquiera por Pascua; la obtuvo, por fin, cuando fue llamado al diaconato.

Más tarde, el propio P. Cestac estableció en el convento de las Siervas de María, por él fundado, sólo tres comuniones semanales. Pero, ha de tenerse en cuenta que en el s. XIX no existía ningún convento en el que pudiera comulgarse diariamente.

También se vio acusado, durante el episcopado de Mgr. Astros, de ser el promotor de las nuevas ideas que ejercían por ese tiempo una gran influencia en el seminario de Larresoro. Era Cestac entonces profesor de Filosofía. Mgr. d´Astros, exageradamente escrupuloso, de gran modestia y bondad, liberal en cierta medida y ocasiones, creyó que en estas corrientes de pensamiento no todo era ortodoxo y exigió a Cestac y a Hiriburu su retractación: Cestac quemó sus papeles y se sometió con toda humildad.

La obra cumbre del P. Cestac fue la fundación (1833) de la "Congregation de Servantes de Marie", en Angelu, dedicada a la educación. A resultas de las leyes francesas de 1903-1904, treinta establecimientos escolares de las Siervas de María debieron cerrar, a pesar de las protestas de las familias afectadas. Se trataba, por lo general de establecimientos dedicados a los niños de los campesinos vascos, algunos fundados directamente por Cestac.

Los periódicos franceses e incluso algunos vascos como "Ariel" o "La Sentinelle de Bayonne", solían molestar, injuriar y mofarse de aquellos que se dedicaban directamente a la obra social en favor de las clases necesitadas. Entre los que se distinguieron por su obsesión contra la vida religiosa, y contra el P. Cestac en particular, figura el célebre Chaho, por lo menos desde 1845. Se trata siempre de diatribas y causticidades literarias entretanto la "Congregation de Servantes de Marie", el "Orphelinat" de Baiona y el "Réfuge de Notre-Dame", de Angelu, se desvivían al servicio de las clases pobres y desvalídas. Pensionado, escuela profesional, orfelinato y refugio rivalizaban en actividad y servicio. En menos de 16 años, el P. Cestac, con su esfuerzo personal y su pobreza, había fundado 55 escuelas que aumentaron en 20 más después de su muerte. En esta labor silenciosa e infundida de amor cristiano fue ayudado por su hermana Elise Cestac

Murió en olor de santidad el 27 de marzo de 1868.

Su Santidad, el Papa Francisco, el 12 de junio de 2014, firmó la promulgación del decreto reconociendo un milagro atribuido a la intercesión del Padre Cestac.

 







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