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Cuando los animales domésticos viven mejor que las personas
Hoy en día el gasto en animales domésticos o mascotas no parece tener límites. El año pasado, los propietarios británicos de mascotas gastaron 11.230 millones de libras (20.000 millones de dólares) sólo en gatos y perros


Por: . | Fuente: Zenit.org



LONDRES, sábado, 12 junio 2004 ( ZENIT.org ).- Hoy en día el gasto en animales domésticos o mascotas no parece tener límites. El año pasado, los propietarios británicos de mascotas gastaron 11.230 millones de libras (20.000 millones de dólares) sólo en gatos y perros, informaba el 2 de junio el periódico Independent.

Aunque la mayor parte de este dinero se destinó a alimento, 1.750 millones de libras (3.200 millones de dólares) se destinaron a fiestas y regalos. Estas cifras están subiendo, a pesar de la bajada en el número de propietarios de mascotas.

No sólo hay personas que gastan más dinero en sus animales domésticos, sino que servicios antes reservados a las personas se están dirigiendo a las mascotas. The Independent informaba que los cánidos británicos pronto tendrán la oportunidad de gozar del primer taller en el Reino Unido de yoga para perros.

«Puesto que tanto hombres como mujeres gastan más en su ropa, su cuidado y sus cosméticos, ahora quieren gastar más en sus mascotas», afirmaba Dan Thomas, jefe de preparación en Pet Pavilion, la compañía que está introduciendo el «doga». «Es como enviar a su hijo a un mejor colegio – es simplemente otra forma de mejorar su nivel de vida».

Catriona Marshall, directora de marketing de Pets at Home, afirmaba: «Para mucha gente, poseer una mascota se ha vuelto como tener un bebé, y así es cómo afrontan su estrategia empresas de mascotas lo están tratando también».

En Estados Unidos, existe un número creciente de opciones para la gente que quiera conceder a sus mascotas una fiesta especial, explicaba el 1 de junio el Christian Science Monitor. En California, el Loews Beverly Hills Hotel se las arreglará para que un cocinero prepare comidas para sus mascotas. Y en Wisconsin y Colorado, lugares de campings organizan días especiales para a los animales domésticos. Otras actividades disponibles incluyen un acuario en Florida donde se ofrecen a las mascotas rutas guiadas.

«La industria de viajes ha comenzado ha tocar el profundo sentido de compañerismo entre los amantes de las mascotas y sus mascotas», comentaba Tierra Griffiths, portavoz de la Asociación Estadounidense de Productos Manufacturados para Mascotas.

Los propietarios estadounidenses de mascotas gastaron 32.400 millones de dólares en sus mascotas, y las compañías están ansiosas de formar parte de este mercado, observaba el monitor. La población de mascotas en el país ha alcanzado los 353 millones, siendo propietarios de al menos una mascota cerca del 62% de los hogares.

Otro mercado en expansión son los regalos para mascotas. En la época de Navidad el año pasado, el estudio de cine Warner Brothers sacó una gama de ropa de lujo, informó el periódico británico Telegraph el 11 de noviembre. La colección, lanzada en Londres, incluye un abrigo de satén para perros con cristales Swarovski y rayas en seda rosa de 900 libras (1.650 dólares), y un colgante para collares de perros de platino con incrustaciones de diamantes de 12.000 libras (22.100 dólares). Hay también collares y correas tachonados de cristal (629 libras, o 1.150 dólares, un set), tazones para perros (379 libras), cajas de transporte, y almohadillas y camas «unisex».

«Las ventas de accesorios de mascotas van fenomenal», afirmó un portavoz de Warner Brothers. «Un montón de gente está retrasando el tener hijos, y gastando dinero en su lugar en perros y gatos». Este estudio no está solo, observaba el Telegraph. Gucci vende un collar para gatos con una placa de oro e incrustaciones de diamantes por 605 libras (1.111 dólares), y Louis Vuitton un porta mascotas por 790 libras. El diseñador de colecciones Eric Way emplea una cuidadora a tiempo completo para cuidar a sus dos Shih Tzus y a un bichon frisé.

La espiral de gastos sanitarios
Y sumas cada vez más grandes se están destinando a los costes de cuidados sanitarios de las mascotas. En Australia, florece el Animal Referral Hospital en Sydney, informaba el 26 de marzo el periódico de Melbourne Age. Comenzó hace cinco año con 10 miembros como personal y ahora tiene 90, afirmaba la socia fundadora, Dr. Sarah Goldsmid.

«Tratamos un extenso número de casos terminales, realmente casos críticos», declaraba Goldsmid. «Hacemos trasplantes de cadera, cirugía espinal, fracturas difíciles, cirugía de cáncer, ese tipo de cosas. Ahora estamos a un nivel en el que podemos hacer escáneres MRI y CAT en animales. También proporcionamos terapia de radiología».

Y cuando todo lo demás falla, Genetic Saving & Clone, con sede en San Francisco, ofrece duplicar los animales, por el modesto precio de cerca de 50.000 dólares la copia, informaba el 28 de marzo Agence France-Presse. La compañía que anunció el primer gato clonado del mundo en febrero de 2002, tiene planeado clonar nueve gatos este año.

La empresa ha recibido ya cuatro pedidos para copiar gatos y está también trabajando duro para duplicar el esquema genético de los perros. Y la compañía y atiene unos cuantos cientos de clientes que están almacenando los genes de sus mascotas con la esperanza de revivir a sus queridos compañeros peludos en fechas posteriores.

Los cuidados sanitarios pueden incluso extenderse al tratamiento psicológico, observaba el 4 de enero el periódico británico Independent. Tras atacar a una criada y matar uno de los corgis de la Reina, el «polémico» bull terrier inglés de la princesa Ana, Florence, fue enviado a ver a un psicólogo animal. El psicólogo ya ha tratado a otros perros de la princesa Ana, tras atacar a dos niños en el 2002. El psicólogo Roger Mugford normalmente cobra 293 libras (540 dólares) por dos visitas.

Bark mitzvahs
También se están cuidando las necesidades espirituales. En la Iglesia Episcopaliana de St. Francis, en Stamford, Connecticut, las mascotas pueden ahora recibir la Sagrada Comunión así como una bendición especial, informó el 10 de marzo el Wall Street Journal.

El Journal observaba que siendo cada vez más difícil llenar los bancos, algunos clérigos están creando «servicios espirituales de amistad con las mascotas». En algunos casos esto incluye incluso el hacer llamadas a casa por los animales enfermos o acompañar a los propietarios de mascotas al veterinario cuando tienen que aplicar la eutanasia a una mascota, sin mencionar el oficiar funerales por las mascotas y «bark mitzvahs» en grupo.

Según el Journal, después de que las lápidas para mascotas se convirtieran en uno de los productos más demandados de Petco, la empresa ha comenzado a vender piedras memorial en el 2002. La compañía de tarjetas de felicitación Hallmark ha introducido tarjetas con imágenes espirituales en su catálogo de tarjetas de condolencia para mascotas. Las tarjetas de condolencia se envían a los propietarios de mascotas cuando mueren sus animales; las ventas anuales actualmente ascienden a medio millón. Por su parte, Skylight Paths acaba de publicar un libro titulado «What Animal Can Teach Us About Spirituality» (Lo que los Animales nos pueden enseñar sobre Espiritualidad).

Algunas veces se da más preferencia a los animales que a los fieles humanos, informó el 24 de abril la BBC. St. Hilda’s en Ellerburn, North Yorkshire, puede que se vea forzada a cerrar tras una invasión de murciélagos de Natterer.

La iglesia tiene más de mil años, pero bajo la ley europea es un delito dañar, destruir u obstruir un acceso usado por murciélagos. El vicario de la iglesia, el reverendo Dave Clark, dice que los murciélagos están ahuyentando a sus feligreses y sin una comunidad la iglesia cerraría. La iglesia está situada en el lugar que se piensa ocupó un monasterio fundado por San Aidan en el año 647.

¿Doble medida?
Nadie quiere negar a la gente el disfrute de tener mascotas. Pero algunos observadores piensan que las cosas han ido un poco lejos, como indicaba el 15 de enero un reportaje en el Times de Londres. Miembros de una familia en España se les declaró culpables de abandonar a su abuela. Fueron multados con 240 euros, una décima parte de la pena por abandono ilegal de una mascota.

En junio de 2002, la abuela de 86 años fue abandonada al borde de una carretera por una de sus hijas. Como consecuencia un tribunal de Barcelona consideró que los cuatro miembros de la familia eran capaces de cuidar a la mujer, que sufre de senilidad. Poco después del juicio, el gobierno catalán introdujo una ley que haga que el abandono de animales se castigue con una multa de hasta 20.000 euros (24.500 dólares).

Y mientras que los animales pueden lograr trasplantes de órganos en Gran Bretaña, han sido inútiles los intentos de llevar a cabo una acción legal por el aborto de un feto de 28 semanas por sufrir de labio leporino. Según el Telegraph del 9 de mayo, Joanna Lepson, la clérigo de la Iglesia de Inglaterra que inició una demanda legal contra el aborto, ha convenido con la policía el posponer su acción en el Alto Tribunal. Imágenes de Animal Farm.


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