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El sentido de la fe
Venezuela
Recorrido turístico-religioso por Maracaibo, Estado de Zulia, Venezuela


Por: Lic. Mariela Quintero Vidal | Fuente: www.zuliaturistica.com



Es natural comenzar por uno de nuestros más queridos símbolos regionales: la Basílica de Nuestra Señora del Chiquinquirá y de San Juan de Dios, nuestro mayor orgullo arquitectónico y patrimonio tangible e intangible del fervor zuliano. Construida en 1686, fue levantada en principio para venerar la imagen del Santo. Pero cuando ocurrió el milagroso hallazgo el 18 de noviembre de 1709, fue destinado el recinto a la veneración de La Chinita.

Saliendo de la Basílica , se impone la gran Plaza del Rosario, localizada exactamente sobre lo que hace tres décadas fuera el Saladillo, en el lugar donde en 1709 apareciera la Virgen , ocupando un espacio de 30 mil metros cuadrados de construcción, cuyo epicentro es una gran estatua alegórica de 15 metros de altura. Cuenta además con tres fuentes tipo espejo, además de la Plaza de San Sebastián, patrono de Maracaibo. En su entorno están las calles del Casco Central de de Maracaibo, cada una contando una página de su historia.

Durante el tránsito hacia el siguiente templo, llaman la atención los vibrantes colores de la Calle de la Tradición o Calle Carabobo . Los primeros pobladores de la ciudad se asentaron en esta calle, donde plasmaron la policromía de sus conceptos habitacionales.

Paralela a la Calle Carabobo se erige la Iglesia de la Inmaculada Concepción o Iglesia de Santa Bárbara, la cual data de principios del siglo XVIII. Desde 1877, en el vértice de su fachada está colocada la estatua de su Santidad Pío IX, quien hizo la solemne declaratoria del Dogma de la Inmaculada Concepción , también patrona del templo.

Al salir de la iglesia, y a travesando la Plaza del Rosario, se llega a la Iglesia del Convento de San Francisco de Asís y la Capilla Terciaria , ambos construidos en los albores del siglo XVII. Al ser sustituido su estilo colonial por gótico en 1918, se le agregó una cruz de tres (3) metros, la más grande entre las que se exhiben en las iglesias de la ciudad. Su entorno exhibe admirables muestras de la historia regional: Plaza Baralt, Botica Nueva, Hotel Victoria, Centro de Arte de Maracaibo Lía Bermúdez, y como telón de fondo el majestuoso Lago de Maracaibo y su Malecón.

Continuando el recorrido hacia la Catedral de Maracaibo , es ineludible admirar la imponencia del Teatro Baralt, Casa de Morales o de la Capitulación , Palacio de Gobierno o de los Cóndores (sede del Poder Ejecutivo Regional), estos tres últimos localizados en el perímetro de la Plaza Bolívar. Esta es la mejor antesala para ingresar a la Catedral de Maracaibo . Según criterios de los Reyes Católicos, la vida de los nuevos poblados debía servirse simultáneamente de una iglesia y un hospital. Por ello, la Catedral es una mirada a nuestros orígenes urbanos a través de la fe.

En el interior de la Catedral se encuentra la Santa Reliquia denominada “El Cristo Negro " , talla española en madera del siglo XVI. Según datos históricos, el crucifijo fijado en la Cruz de Nogal estaba en la Iglesia de Gibraltar al sur del Lago, cuando fue asaltada y quemada por los indios en el año 1600, y ni el Cristo, ni la Cruz que lo sostenía se quemaron, atribuyéndosele a partir de allí muchos milagros.

Unos pasos más allá y pasando al lado de la Asamblea Legislativa , visitaremos el Complejo Cultural Arquiodiocesano Lasso de la Vega. Consta de tres edificaciones con diferentes usos. Una es el Templo o Pila Bautismal Rafael Urdaneta , que data del siglo XVIII, actual sede del Panteón Regional del Estado Zulia . La segunda edificación del complejo es el Museo Arquidiocesano Obispo Lasso , ubicado hacia la Calle de la Tradición. Expone una amplia gama de reliquias de gran valor histórico religioso de la Iglesia Católica del Zulia. Su construcción data del año 1.700 al 1.800, no es precisa. La casa pertenecía al Obispo Rafael Lasso de La Vega , a quien debe su nombre el complejo.

La Plaza de La Herencia es la tercera edificación del complejo, sin historia confirmada. Fue construida en honor a la esposa de Urdaneta y su familia, representada por una estatua de granito y mármol y 11 medallones de bronce, localizados en los muros de la Plaza , que simbolizan a los hijos del General.

Al este, de cara al lago, a su brisa y a sus rayos, está el Templo de Santa Ana . Es la única edificación que sobrevivió a un incendio provocado por los piratas en 1678 y que además sirvió de laboratorio al movimiento independentista durante 1812.

No es posible ningún recorrido por la ciudad sin la inminente presencia del gran cuerpo de agua de América del Sur, el mayor de todos sus lagos: el Coquivacoa, o Lago de Maracaibo, cuyo marullo trajo a sus orillas una sencilla tablita de madera que sirvió de tapa a la humilde lavandera que luego descubriría sobre su superficie la imagen maravillosa de la Virgen , la adorada Chiquinquirá, la Chinita , la Madre protectora del pueblo zuliano.

Este es el patrimonio religioso del Casco Central de la Ciudad de Maracaibo, eterno diálogo entre los trazos del destino, la nobleza del recuerdo y una plataforma de sudor y esperanza en una capital invencible donde sus habitantes son tan generosos como el sol.

LIC. MARIELA QUINTERO LEAL
El presente trabajo incluye textos del video “Un solar de 4 siglos”,
Gerencia de Promoción, y parte del circuito religioso propuesto por la
Arq. María del Pilar González, Gerencia de Servicios Turísticos.
Corporación Zuliana de Turismo.


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