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Lugares arqueológicos en Israel

Jamat Gader: Manantial de aguas termales medicinales
Los poderes curativos de los manantiales, famosos desde la antigüedad, fueron descritos por el historiador Eunapio


Por: Hillel Geva | Fuente: www.mfa.gov.il



Jamat Gader ("los manantiales termales de Gadara") se encuentra en el valle del río Yarmuk, unos 7 kms. al este del Mar de Galilea. En el valle hay varios manantiales de aguas minerales, cuya temperatura llega hasta los 500C. El antiguo nombre de Jamat Gader se conserva en el nombre árabe del montículo ubicado cerca de ese lugar, Tel Bani, corrupción de la palabra griega que significa "baños".

En Jamat Gader ya se habían construido baños termales en el siglo II EC, pero sólo se tornaron populares en los siglos V y VI, durante el período bizantino. Algunos edificios fueron dañados por un sismo en el siglo VII y restaurados por el califa omeya de Damasco. En el siglo IX los baños fueron abandonados y las ruinas quedaron cubiertas por una espesa capa de cieno.

Los poderes curativos de los manantiales de Jamat Gader, famosos desde la antigüedad, fueron descritos por el historiador Eunapio, que los visitara en el siglo IV:

Gadara, un lugar en Siria en el que hay baños termales, sólo son superados por los de Baia en Italia, cuyos baños son incomparables.

Entre los visitantes que acudían a los baños durante el período romano-bizantino se contaban muchos judíos, entre ellos varios sabios que los mencionan en el Talmud. Para el uso de éstos se construyó una sinagoga cerca de allí.

Decenas de inscripciones griegas y algunas en árabe, fueron encontradas en placas de mármol y piedra incorporadas a los pisos y paredes de los edificios de los baños. Las mismas brindan información acerca de los gobernantes bizantinos y de las personas acaudaladas que contribuyeron a costear las tareas de construcción y renovación, y para quienes se desea pronta curación. Las dedicatorias mencionan a la emperatriz Eudocia (421-460), el emperador Anastasio (491-518) y el califa omeya Muawiya (661-680). Una inscripción que data del reinado de la emperatriz Eudocia, sobre una losa de mármol de 1,81 x 0,71 mts., ostenta el nombre de la emperatriz y alaba los manantiales y los baños de Jamat Gader, mencionando 16 edificios, incluidas salas, piscinas y fuentes.

Los restos de diferentes estructuras fueron parcialmente excavados y estudiados por vez primera en 1932. Excavaciones más exhaustivas, que revelaron una gran parte del complejo termal, fueron realizadas durante varias temporadas a partir de 1979.

Las estructuras descubiertas han sido restauradas recientemente y abiertas a los visitantes. Hoy en día, tal como en la antigüedad, uno puede zambullirse en los baños termales, disfrutar de ellos y aprovechar sus propiedades curativas.


El complejo termal romano

Al complejo termal se llega desde el norte, a través de una calle pavimentada de 12 mts. de ancho que conecta con diversos edificios de Jamat Gader. Un largo pasaje pavimentado, con arcos decorados sostenidos por pilares, conduce a los baños. El complejo edificio cubre una superficie de unos 500 m2 y ofrece al visitante una variedad de salas y piscinas de agua caliente, probablemente con diferentes funciones. Los edificios están excepcionalmente bien conservados y tienen una altura de varios metros, las paredes están construidas con piedra de basalto local o con piedra caliza bien pulida. Cada piscina se encuentra en una sala separada; éstas se conectan por medio de pasillos que permitían a los bañistas pasar de una piscina a otra, ajustando gradualmente las diferencias de la temperatura del agua, hasta llegar a la pileta más cercana al manantial, con el agua más caliente. Las piscinas tienen diferentes formas y tamaños, con escalones alrededor de los bordes que permiten un acceso más confortable. Veredas embaldosadas alrededor de las piscinas conducen a salas con nichos para tinas individuales.

Las piscinas se llenaban y vaciaban por medio de un sistema complejo: el agua caliente era llevada desde el manantial a través de anchas tuberías de piedra con secciones ensambladas, y desde allí las tuberías centrales transportaban el agua hasta las piscinas y desde ellas. Una piscina descubierta de agua fría, de más de 50 mts. de largo, estaba rodeada por 32 fuentes de mármol, de 60 cms. de altura; los lados que daban a la piscina estaban decorados con figuras humanas y cabezas de animales, de cuyas bocas caía el agua a la piscina. Las esculturas se encontraron rotas y mutiladas, obviamente por iconoclastas.


La sinagoga

La sinagoga descubierta en el montículo al sur de los baños fue construida en los siglos V-VI para los numerosos judíos que acudían a ellos. La misma se encuentra en un complejo de edificios con habitaciones embaldosadas y patios que conducen a ella. Bancos ubicados junto a las paredes de una gran habitación contigua a la sinagoga indican que la misma era usada como sala de estudio o para las mujeres.

El vestíbulo casi cuadrado, de 13,90 x 13 mts., da hacia el sur, en dirección de Jerusalem. Tres hileras de columnas lo dividen en un espacio central rodeado por pasillos. La pared sur, que da hacia Jerusalem, tiene un nicho semicircular (el ábside), frente al cual se encuentra una plataforma elevada (birná) a la que se llega por varios escalones.

La sinagoga fue pavimentada con mosaicos, principalmente con motivos geométricos. Tres tapices con motivos geométricos y florales forman rombos que contienen rosas y granadas cubren el centro del vestíbulo. El tapiz ubicado al frente de la bimá es el más elaborado, con dos cipreses y dos leones que miran al centro y una guirnalda que rodea una dedicatoria que termina de la siguiente manera:

...cuyos actos de caridad fueron constantes por doquier, y que han dado aquí cinco monedas de oro. Que el Rey del Universo bendiga su trabajo. Amén. Selah.

Las excavaciones en el complejo termal fueron dirigidas por Y. Hirschfeld y G. Solar en nombre de la Universidad Hebrea de Jerusalem, la Sociedad de Exploración de Israel y la Autoridad de Antigüedades de Israel.




 





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