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Juan (Guillermo) Plessington, Santo
Santoral /Santoral

Por: Lamberto de Echeverría, Bernardino Llorca y José Luis Repetto Betes | Fuente: AÑO CRISTIANO Edición 2005

Sacerdote y Mrtir

Martirologio Romano: En Chester, en Inglaterra, san Juan Plessington, presbtero y mrtir, que habiendo sido ordenado sacerdote en Segovia, al volver a Inglaterra fue condenado por ello a la horca, siendo rey Carlos II. ( 1679)

Fecha de canonizacin: 20 de octubre de 1970 por el Papa Pablo VI como uno de los Cuarenta Mrtires de Inglaterra y Gales.
Parece que su nombre originario era Guillermo, pero luego se lo cambi por el de Juan, con el que ha subido a la gloria de la canonizacin. Su apellido tambin ha fluctuado: Plessington, Pleasington y Scarisbrick. Es bien sabido que los sacerdotes de la misin inglesa usaban alias pata, pasar mejor inadvertidos. Su nacimiento se sita en Dimples Hall, junto a Garstang, condado de Lancaster, y se supone el ao 1637 el de su nacimiento.

Se ha hablado de que su familia poda ser protestante, pero ms se dira catlica toda vez que aun nio fue enviado a una escuela que privadamente llevaban los jesuitas en Scarisbrick Hall junto a Ormskirk. De ah pas al colegio de St. Omer en Flandes y posteriormente al Colegio Ingls de Valladolid, donde se ordena sacerdote en 1662. Al ao siguiente vuelve a Inglaterra y comienza su tarea misionera: velar por la permanencia en la fe de los catlicos y reconciliar con la Iglesia a cuantos vivan fuera de ella.

Inicialmente vivi en Holywell en el norte de Gales, que fue el campo de su accin apostlica. Su candor, bondad y sencillez le hicieron ser apreciado y querido por todos. Luego, en 1670, pas a vivir con Mr. William Massey en Puddington, condado de Chester, tomando a su cargo la preceptora de los hijos de esta familia. Como la dcada 1660-1670 fue un tiempo de paz relativa para los catlicos, Plessington pudo realizar sin problemas su ministerio de forma casi abierta. Pero la dcada de los 70 ya no sera igual.

En efecto, en 1673 se aprob la Test Act para tratar de ayudar a diferenciar entre anglicanos y catlicos. Los funcionarios quedaron obligados a prestar un juramento (Oath of Allegiance) en el que se reconoca al monarca como cabeza de la Iglesia de Inglaterra y a aceptar la comunin bajo el rito protestante. La intencin de esta Test Act era excluir a los catlicos de los cargos pblicos. El duque de York, y futuro rey Jacobo II, hermano y presunto heredero del monarca Carlos II, que careca de hijos, hubo de dejar su cargo de almirante porque, siendo catlico, se negaba a prestar el citado juramento.

En 1678 tuvo lugar la denuncia por parte de Titus Oates del llamado complot papista, una conjura dirigida -deca su delator- a matar al rey e imponer el catolicismo como religin del Estado. Titus Oates, nacido el 15 de septiembre de 1649 y muerto el 12 de julio de 1705, haba nacido en Oakham en el seno de una familia baptista. Su padre era pastor. Educado en el Caius College, se hizo clrigo anglicano y lleg a vicario de la parroquia de Bobbing, pero fue expulsado bajo la acusacin de alcoholismo y homosexualidad. Pas como capelln al barco Adventurer pero hubo de hacer frente a nuevas acusaciones.

Entonces abandon el protestantismo y se present a los jesuitas en Valladolid y St. Omer diciendo que quera abrazar la vida de la Compaa, que finalmente hubo de abandonar. Despechado vuelve a Inglaterra e intima con el furioso anticatlico Israel Tonge, clrigo anglicano. Y fue entonces cuando ide acusar a los catlicos de una conjura para asesinar al rey y poner en su lugar un gobierno catlico. En agosto de 1678 se le hizo saber esta noticia al rey Carlos II, y como no hubo la esperada reaccin real, Tonge insisti ante el monarca, afirmando que estaba implicada Francia en el complot as como los jesuitas y los catlicos ingleses. El rey no se lo tom muy en serio pero se lo cont al conde de Danby, muy enemigo de los catlicos, y ste se puso en contacto con Oates. ste insisti ante otras personalidades, como el magistrado sir Edmund Berry Godfrey, en que el complot se diriga a poner en el trono al duque de York y a sustituir a todos los lderes protestantes que seran asesinados.

El consejo real interrog a Oates, que el da 23 de septiembre hizo 43 alegaciones contra varios miembros de las rdenes religiosas (541 jesuitas) y nobles catlicos. Empezaron los primeros arrestos, siendo el gua el propio Oates. El Lord Chief Justice, sir William Scroggs, dio comienzo al proceso contra el Popist Plot (complot papista). Y sucedi entonces que el 12 de octubre desapareci sir Edmund Berry Godfrey y apareci estrangulado cinco das ms tarde. Oates explot el suceso para una pblica campaa de difamacin contra los catlicos, acusando a los jesuitas del asesinato. El rey Carlos II decidi convocar al Parlamento. Aunque el monarca no crea en el complot, el Parlamento le oblig a ordenar una investigacin. Cundi la histeria. La gente hablaba de la necesidad de defenderse y la Cmara de los Comunes fue registrada por si haba una nueva conspiracin de la plvora. Cinco lores catlicos fueron arrestados y llevados a
la Torre y se lleg a pedir pblicamente que el duque de York fuera excluido de la sucesin.

En este clima tuvo lugar el arresto de Plessington y de otros sacerdotes. Tres catlicos renegados acusaron a Plessington, que fue arrestado y llevado a juicio y se le aplic el vigente estatuto 27 de Isabel I, segn el cual todo sacerdote ordenado en el extranjero era reo de alta traicin. Nueve sacerdotes, uno de ellos Plessington, fueron condenados a muerte. De estos sacerdotes cuatro fueron mandados a Londres para que fueran interrogados y a ser posible hacerles confesar el complot denunciado por Oates. Amenazas, promesas, recompensas fueron intiles. El Parlamento entonces pidi al rey que fueran ejecutados todos los sacerdotes condenados. El rey se resisti, pero como el Parlamento insisti, el 10 de julio de 1679 ya no tuvo ms remedio que consentir. El 11 de julio el Consejo Real, al que el monarca no asisti, dio un mandato de que los jueces de los respectivos juzgados dieran las oportunas instrucciones para hacer ajusticiar a los sacerdotes condenados. El primero en ser ajusticiado fue el P. Plessington, que el 19 de julio fue llevado del castillo de Chester a Gallows Hill, en Chester. El mrtir lleg sereno al lugar de la ejecucin, y como le dejaron hablar, dijo estas palabras:
Queridos conciudadanos: Estoy aqu para ser ejecutado no por hurto u homicidio ni por alguna otra cosa contra la ley divina o por haber hablado contra la Monarqua y el Gobierno civil. Supongo que alguno de los presentes estuvieron en mi proceso en los ltimos juicios y pueden atestiguar que no se me pudo hacer cargo de otra cosa que la de ser sacerdote. Estoy seguro que pensis que el sacerdocio no va de suyo contra la monarqua ni contra el gobierno del pas. Si queris consultar el Antiguo o el Nuevo Testamento, que son la base de la Religin, (veris) que si no hay sacerdotes no hay religin. Lo dice San Pablo en el captulo VII, 12 de la carta a los Hebreos. Si el sacerdocio se cambia, se cambia tambin la Ley, y por ello al quedar el sacerdocio abolido, la Ley y la Religin vienen absolutamente a menos.

Que el Papa tenga poder para deponer a los reyes o para dar licencia de matar no es punto de nuestra fe. Yo protesto en presencia de Dios y de la Corte celestial que soy absolutamente inocente de la conjura de la que tanto se habla y que aborrezco propsitos tan sanguinarios y daosos, y si bien han pasado nueve semanas desde que fui condenado a muerte no he sido acusado de semejante cosa, as que puedo confortarme con las palabras de San Pedro IV, 15-16: "Que ninguno de vosotros sufra como homicida o ladrn o malhechor, o como avaro de las cosas materiales, pero si alguno sufre por ser cristiano que no se avergence o lo lamente".

Yo he merecido una muerte peor, porque aunque he sido un leal y fiel sbdito de mi rey, pero he pecado muchas veces contra Dios. Quizs ladrones y bandidos que asaltan por los caminos tienen mayor perfeccin que yo en su servicio a Dios, toda vez que yo he recibido tan grandes favores de l. Pero como no ha habido pecador del que l no se haya compadecido si acude a la misericordia de Jess, as yo espero, por los mritos de su pasin, que l tendr misericordia de m que estoy arrepentido de corazn de haberlo ofendido. Sed testigos los que me escuchis de que yo profeso sin dudar y firmemente todos los artculos de la fe catlica romana y que por la verdad de cada uno de ellos, con la ayuda de Dios, yo estoy dispuesto a morir, y que prefiero morir antes que poner en duda algn punto de la fe enseada por nuestra Santa Madre la Iglesia Catlica Romana...

En qu condiciones Margarita Plat, uno de los principales testigos contra m, estaba antes o despus que estaba conmigo, dganlo los ms prximos parientes de ella.

George Massey, otro testigo, jur en falso cuando jur que yo le di el sacramento y celebr la misa en el lugar y tiempo recordado por l, y yo verdaderamente creo que ni l me habl jams ni yo le habl ni nos vimos sino en la semana del juicio. El tercer testigo, Robert Wood; muri repentinamente. Pero por qu debo hablar de muertos? Estos fueron todos los testigos, al menos los que depusieron. Yo de corazn y libremente perdono a todos los que han sido o son en alguna manera causa de mi muerte y de todo corazn les deseo que los que viven se puedan arrepentir cordialmente.

Que Dios bendiga al Rey y a la familia real y le d un prspero reinado aqu y una corona de gloria en la otra vida. Que Dios les d paz a sus sbditos y que ellos vivan y mueran en la verdadera fe, esperanza y caridad. No queda sino que yo me encomiende a m mismo a la misericordia de Jess, por cuyos mritos yo espero alcanzar misericordia. Oh Jess, s para m Jess.
El mrtir termin su discurso. Subi serenamente la escalera, dej mansamente que le pusieran la soga al cuello. Se recogi en oracin. Quitaron la escalera y colg por un tiempo en el aire. Luego cortaron la soga, cay al suelo y los verdugos le abrieron el pecho, le sacaron el corazn y las entraas y descuartizaron su cuerpo. Pudo ms tarde su familia enterrar sus restos.

AO CRISTIANO Edicin 2005
Autores: Lamberto de Echeverra (†), Bernardino Llorca (†) y Jos Luis Repetto Betes
Editorial: Biblioteca de Autores Catlicos (BAC)
Tomo VII Julio ISBN 84-7914-763-6